Recordando al rabino jasídico pionero de la aliá

Hoy, el primer día del mes hebreo de Iyar, se conmemora el aniversario del fallecimiento de uno de los héroes desconocidos del retorno del pueblo judío a la Tierra de Israel en la era moderna.

Más de un siglo antes de lo que comúnmente se conoce como la Primera Aliá, la cual comenzó en 1882 y trajo una afluencia de valientes y generalmente laicos pioneros sionistas de Rusia y otros lugares, el Rabino jasídico Menajem Mendel de Vitebsk, llevó a uno de los primeros grupos organizados de inmigrantes judíos a la Tierra Santa. Mientras la nación se prepara para celebrar el Día de la Independencia la próxima semana, vale la pena recordar esta figura imponente, aunque sólo sea para subrayar el hecho de que el crédito para el subsiguiente restablecimiento del Estado judío, pertenece a todos los sectores de la sociedad israelí.

Era el año 1777 y el rabino Menajem Mendel estaba entre los líderes del floreciente movimiento jasídico en Europa del este. Alumno del gran rabino Dov Ber, conocido como el Maguid de Mezritch, fue ampliamente considerado como el heredero al liderazgo del movimiento jasídico, quien ingresaba a su tercera generación en la escena judía y ganaba un número creciente de adherentes. Sin embargo, el rabino Menajem Mendel, quien albergaba un profundo amor por la tierra de Israel y el pueblo judío, dejó todo atrás para realizar el arduo y peligroso viaje a la tierra de sus antepasados. Continue reading “Recordando al rabino jasídico pionero de la aliá”

Los gritos silenciosos de las víctimas de la Inquisición en Sicilia

Sobre la Piazza Marina, cerca del mar, en Palermo, Sicilia, se alza una ornamentada estructura medieval, que oculta en sus paredes la escalofriante evidencia de uno de los capítulos más oscuros de la historia europea.

Con sus murallas almenadas y su imponente arquitectura estilo fortaleza, el Palazzo Chiaramonte, o Palacio Steri como es más conocido, es uno de los lugares más prominentes de la ciudad costera, un lugar empapado de un tormento que muchos preferirían olvidar.

De 1601 a 1782, el sitio sirvió como la sede de la “Santa Inquisición”, una institución que usó medios decididamente impíos para cazar presuntos herejes, sectarios y, por supuesto, judaizantes secretos o cripto-judíos.

Pero este lugar era mucho más que una instalación administrativa.

El edificio albergaba celdas donde los prisioneros eran torturados por los zelotes inquisitoriales, que aparentemente no veían la ironía en desgarrar la carne de la gente en nombre de la fe, o destrozar su espíritu por el bien del alma. Continue reading “Los gritos silenciosos de las víctimas de la Inquisición en Sicilia”

El libro ¿Tiene ustes raíces judías? – en Portugués

Cuando Shavei Israel anunció la publicación en 2015 de su libro en español, ¿Tiene usted raíces judías?, esperábamos que unos pocos cientos de personas solicitaran una descarga gratuita de la versión de libro electrónico. Pero en menos de 48 horas el sitio web especial que establecimos estaba saturado, por la enorme cantidad de personas que habían hecho click para recibir su copia.

Miles de descargas más tarde, en el análisis de los datos, nos dimos cuenta de que un gran porcentaje de personas que descargaron el libro son de Brasil. Para dar cabida a las muchas más personas de habla portuguesa, estamos encantados de tener una versión en portugués también. ¡Esta vez estábamos preparados para la avalancha de descargas tan pronto como se ponga en marcha!

El libro de 109 páginas es la primera guía práctica para descubrir la propia herencia judía. Sus nueve capítulos cubren la totalidad de las principales preguntas que hacen las personas al comienzo de su descubrimiento de la posibilidad de ser judíos – desde cómo llevar a cabo una búsqueda genealógica eficaz hasta la información sobre muchas de las costumbres judías “ocultas”. Historias personales de inspiración rocían todo el texto, que incluye en un apéndice una sección de Genie Milgrom que documentó su propia búsqueda de raíces judías en el libro “¿Cómo encontré mis 15 Abuelas?: Una guía paso a paso”.

¿Tiene usted raíces judías? fue escrito por el presidente de Shavei Israel, Michael Freund y el director educativo de Shavei Israel, el Rabino Eliahu Birnbaum, con la ayuda del Rabino Nissan Ben-Avraham, el emisario de Shavei Israel en España, y Tziviá Kusminsky, que dirige nuestro departamento de Bnei Anusim. Los libros están dirigidos a las comunidades Bnei Anusim en España, América Latina y Portugal. Además de la versión gratuita de libros electrónicos, copias impresas están disponibles para la venta a través de nuestra tienda en línea.

(¡Próximamente en inglés e italiano!) Si conoces a alguien que esté interesado en la exploración de sus raíces judías y habla español o portugués, por favor, envíale estos enlaces: [español, portugués] donde podrá descargar su propia copia de forma gratuita.

¡Tomen eso, Rey Fernando y Reina Isabel! – El regreso de los Bnei Anusim de España

Por MICHAEL FREUND – Jerusalem Post

לכידהA principios de este año, en un día luminoso y soleado, en la ciudad de Jerusalén, un niño y su familia celebraron un entusiasta – aunque algo tardía – victoria sobre la Inquisición española y sus secuaces.

Mientras su madre y su abuela observaban, Baruj Israel de 13 años de edad se puso Tefilín por primera vez en el Muro Occidental antes de su Bar Mitzvá, envolviendo cuidadosamente las tiras de cuero alrededor de su brazo justo como los judíos han hecho por generaciones anteriores a recitar oraciones de semana día de mañana.

Sólo que no se trataba de un rito ordinario de paso para Israel y sus parientes: Fue la primera vez en más de500 años que alguien en su familia fue capaz de celebrar la entrada de un hombre judío a la edad adulta y la aceptación del yugo de los mandamientos.

Nacido en la ciudad de Elda en la provincia de Alicante, en el sureste de España, Israel y su familia son Bnei Anusim (a quien los historiadores se refieren con el término despectivo “marranos”). Continue reading “¡Tomen eso, Rey Fernando y Reina Isabel! – El regreso de los Bnei Anusim de España”

FUNDAMENTALMENTE FREUND: El Abarbanel y el regreso de los Bnei Anusim

Por Michael Freund

2268014623Esta semana se conmemora el aniversario del fallecimiento de una de las más grandes figuras judías de los últimos cinco siglos, un hombre cuya erudición y servicio público fuera tan impresionantes que a pesar del paso de muchas generaciones, se sigue destacando en los anales de nuestro pueblo.

Fue el 29 de tishrei del año 5269 en el calendario hebreo (o 1508 en el gregoriano), que Isaac Abarbanel, rabino, exégeta y financiero real, regresó su alma a su Creador después de una carrera extraordinaria y turbulenta.

Al recordar a esta figura heroica, cuyas obras y comentarios bíblicos-filosóficos todavía se estudian hoy en día, vale la pena destacar una previsión profética que él hizo, que reiteró en varias ocasiones y que ahora, por fin sucede ante nuestros ojos: el regreso de los Bnei Anusim españoles y portugueses, o judíos conversos a la fuerza, al pueblo de Israel.

El Abarbanel, como se le conoce, nació en 1437 y creció en Lisboa, Portugal, donde demostró ser estudiante prodigioso, escribiendo complejos tratados filosóficos judíos cuando todavía era un hombre joven. Su intelecto y vasto conocimiento de varios temas, llamaron la atención del rey portugués Alfonso V, quién lo designó para servir como tesorero de la monarquía. Continue reading “FUNDAMENTALMENTE FREUND: El Abarbanel y el regreso de los Bnei Anusim”

Shavei Israel publica un nuevo libro: “¿Tiene usted raíces judías?”

Brian Blum

כריכה¿Alguna vez se preguntó si tiene raíces judías? ¿Tiene su familia tradiciones extrañas que no sabe de dónde provienen? ¿Su nombre es similar a un nombre judío antiguo?

Shavei Israel está aquí para ayudarlo. Hemos publicado nuestra primera guía práctica para descubrir sus raíces judías. El nuevo libro de 109 páginas, se encuentra disponible en forma impresa y como e-book, su nombre es “¿Tiene usted raíces judías?”.

Sus nueve capítulos cubren las más importantes preguntas que alguien que comienza a explorar sus raíces puede tener. Hay discusiones sobre cómo conducir una búsqueda genealógica (incluyendo cómo acceder a los registros de la inquisición), cuáles apellidos son los más comunes en las diferentes diásporas judías alrededor del mundo (si se encuentra en Palma de Mallorca y su apellido es Segura, probablemente tenga raíces judías), además de información sobre costumbres judías “ocultas” (tales como el encendido de velas, costumbres de duelo y el horneado de jalot), organizadas a nivel geográfico e histórico.

A lo largo del texto también podrá encontrar historias personales para proveer inspiración y ejemplos prácticos – si ellos pudieron hacerlo, entonces usted también puede. Hay preguntas para guiar a los lectores en su propio proceso y cada capítulo comienza con un pasuk – una cita de la Torá. Continue reading “Shavei Israel publica un nuevo libro: “¿Tiene usted raíces judías?””

Ahora que España otorgó ciudadanía a los judíos sefaradíes, Israel debe darle la bienvenida a los Bnei Anusim

Michael Freund, Chairman, Shavei Israel

Bnei-Anousim-in-Palma-de-Mallorca-271x300En algún lugar profundo en el inframundo, el Rey español Fernando y su esposa la reina Isabel, están seguramente muriéndose de rabia. Cinco siglos después de que los crueles monarcas expulsaron a los judíos del país en 1492, España finalmente aprobó la ley que ofrece ciudadanía a sus descendientes, dándole una mano a millones de personas alrededor del mundo con ascendencia judeo-sefaradita.

Israel debe notar este importante e histórico desarrollo, y corresponde al Estado Judío hacer lo mismo.

En una sesión que tuvo lugar el 11 de junio, la cámara baja del parlamento español finalmente ratificó la propuesta de ley, la cual se espera que abra el camino para cientos de judíos sefaradíes desde América del Sur hasta Turquía y más allá, a presentar pedidos para obtener la ciudadanía española, una vez que la ley entre en vigencia en octubre.

Incluso antes de que la ley sea aprobada, de acuerdo al diario español El País, había “una avalancha de consultas en los consulados españoles” por parte de judíos, respecto a la posibilidad de obtener el pasaporte español. Continue reading “Ahora que España otorgó ciudadanía a los judíos sefaradíes, Israel debe darle la bienvenida a los Bnei Anusim”

El Shulján Aruj nos enseña una importante lección en unión judía

Por Michael Freund

3334813Este año, marca el aniversario no.450 de la publicación de uno de las obras judías más importantes de la era moderna, un código escolar tan influyente que aún sirve como uno de los pilares de la fe, las normas y los valores de nuestro pueblo.
Sin embargo, a pesar del gran impacto que tiene en la vida y legislación judía, el Shuljan Aruj (palabra hebrea para mesa servida), sigue sin ser conocido por la mayoría de los judíos.

De hecho, una generación completa de israelíes seculares está siendo criada sin siquiera mirar su texto, ni hablar de comprenderlo, y esto es algo que debe cambiar urgentemente.

El Shulján Aruj fue escrito por Rabi Yosef Karo, cuya familia fue expulsada de España en 1942, cuando pequeño, durante la expulsión de los judíos del país. Años mas tarde, se asentó en Safed al norte de Israel, y fue uno de los más importantes eruditos de su generación.

Dividido en cuatro secciones, el Shulján Aruj cubre todo, desde leyes de la plegaria hasta el matrimonio y daños financieros. Fue impreso en 1565 en Venecia por la imprenta Giovani de Gara, un hebraísta no judío, y fue esencialmente una destilación de la ley judía, basada en la obra anterior de Karo, conocida como Beit Yosef. Continue reading “El Shulján Aruj nos enseña una importante lección en unión judía”

És que potser prenem el Mur dels Laments per fet?

Michael Freund

F130508YS76Es troba en silenci, contemplativament, com un sentinella que guarda el seu lloc, la força de projecció i un sentit dramàtic de la història, fins i tot, ja que invoca als nostres anhels més profunds respecte destí jueu.

Com el lloc més conegut arreu Jerusalem, és un símbol que ressona profundament i de vegades inescrutable en el cor de tots aquells que senten la suavitat del seu tacte.

De fet, a aquells nascuts després dels esdeveniments miraculosos de la Guerra dels Sis Dies de 1967, és difícil concebre un moment en què el Mur Occidental estava allunyat i fora de l’abast, llanguint abatut sota el domini estranger.

Anem a visitar cada vegada que desitgem, lliutes per recitar una oració, i oferir tanta lloança o vessar tantes llàgrimes com els nostres cors podrien desitjar.

No obstant això, fa tan sols 48 anys, en el dia 28 del mes hebreu de Iyar, que aquesta antiga relíquia del període del Temple va ser retornat al nostre poble, un esdeveniment que avui commemorem cada any com Iom Ierushalaim.

Però, quant és el que realment apreciem i estimem el Mur? No m’atreveixo a preguntar-ho, però: és que potser prenem el Mur dels Laments per fet?

Per descomptat, la Muntanya del Temple, que es troba per sobre de la paret, és el nostre més sagrat dels llocs sagrats, superant el mur en importància. I hem de treballar cap al dia en què serem veritablement lliure per ascendir en pau, lliure de les restriccions polítiques.

Però és que la nostra llibertat sense restriccions al Mur de sota ens va portar a perdre el sentit de la meravella d’aquest lloc tan especial? Continue reading “És que potser prenem el Mur dels Laments per fet?”

Hatikva – El himno nacional israelí suena en El Salvador

Al término del Shabat que Shavei Israel organizó en El Salvador, la comunidad completa recitó el Hatikva, en un acto de recuerdo a los soldados israelíes caídos.

En el Shabatón participaron Michael Freund, director y fundador de Shavei Israel, y el Rabino Eliahu Birnbaum, Rabino de la organización, asi como el Rabino Yitzjak Abud, emisario de Shavei Israel a la comunidad.

Aquí compartimos con ustedes esta vibrante experiencia.