Los gritos silenciosos de las víctimas de la Inquisición en Sicilia

Sobre la Piazza Marina, cerca del mar, en Palermo, Sicilia, se alza una ornamentada estructura medieval, que oculta en sus paredes la escalofriante evidencia de uno de los capítulos más oscuros de la historia europea.

Con sus murallas almenadas y su imponente arquitectura estilo fortaleza, el Palazzo Chiaramonte, o Palacio Steri como es más conocido, es uno de los lugares más prominentes de la ciudad costera, un lugar empapado de un tormento que muchos preferirían olvidar.

De 1601 a 1782, el sitio sirvió como la sede de la “Santa Inquisición”, una institución que usó medios decididamente impíos para cazar presuntos herejes, sectarios y, por supuesto, judaizantes secretos o cripto-judíos.

Pero este lugar era mucho más que una instalación administrativa.

El edificio albergaba celdas donde los prisioneros eran torturados por los zelotes inquisitoriales, que aparentemente no veían la ironía en desgarrar la carne de la gente en nombre de la fe, o destrozar su espíritu por el bien del alma. Continue reading “Los gritos silenciosos de las víctimas de la Inquisición en Sicilia”

La circuncisión

Rabino Nissan Ben Avraham

britCumplimiento clandestino

Los anusim y sus descendientes, aquellos que habían sido forzados a convertirse al cristianismo, querían seguir guardando en cuanto les fuera posible los mandamientos del judaísmo. Pero estaba claro que esto les ponía en grave peligro, ya que suponía que cometían herejía desde el punto de vista de los cristianos al seguir cumpliendo con los deberes de judíos. Podemos ver claramente en este problema que tenían, que los cristianos consideraban que los mandamientos de la Torá no tienen ya valor, ni para ellos ni para los descendientes de judíos, puesto que los fundadores de su religión, como Pablo de Tarso en sus epístolas, declararon en más de una ocasión que el cristianismo se basaba únicamente en la fe en el nazareno y no en el cumplimiento de las leyes divinas.

Por lo tanto, los anusim debían ir con mucho cuidado a que no les vieran cumpliendo los mandamientos del judaísmo, debían hacerlo a escondidas. Con esto demostraban, ante sí mismos y ante el Creador, que la ‘conversión’ que habían hecho no era voluntaria, sino que habían sido forzados a hacerla. Les resultaba muy importante, puesto que los remordimientos les atormentaban al considerar que deberían haber luchado, o deberían haberse dejado matar por su amor al Creador. ¿Cómo podían haber cambiado su herencia, regalo celestial, por una religión que no era más que una mala copia de la suya?

Se arriesgaban todo lo que se atrevían, guardando el shabat con todo tipo de excusas por no trabajar en este día, o iban al trabajo, pero sin dar golpe en todo el día. Cuidaban de no comer alimentos prohibidos por la Torá, pero siendo el cerdo, prohibido por la Torá, uno de los alimentos preferidos por los cristianos, no tenían más remedio que comprar la carne de este animal en el mercado para parecer fieles consumidores de su carne, y luego, al llegar a casa, se la daban a los perros. ¿Quién no ha visto el famoso cuadro del pintor ruso Moshé Maimón representando una familia de conversos cenando en la noche de Pésaj en el sótano de su casa, cuando de pronto les sorprenden los inquisidores? Continue reading “La circuncisión”

Los Portugueses Mexicanos

Rabino Nissan Ben Avraham

Vasa_stern_color_model.jpgLos Conversos Portugueses

Como ya sabemos, gran número de los judíos que fueron expulsados de Castilla en el nefasto año de 1492, llegaron al vecino reino de Portugal, esperando encontrar en él el hospedaje que les negaban en Castilla y Aragón.

Pero apenas tres años después, se encontraron de nuevo ante un decreto de expulsión cuando el rey Manuel, que quería casarse con la hija de los Reyes Católicos, recibía de ésta la condición de que no podía haber judíos en su país. Así, pues, comenzó un penoso éxodo de los judíos, buscando otros lugares de acogida. Pero el ritmo de la emigración no satisfizo al rey, quien encontró un inusitado método para hacer desaparecer los judíos de su reino: los ‘bautizó’ a todos en unos actos que no comprometían a nadie, al regar las paredes de los barrios judíos con ‘aguas sagradas’, incluyendo así en el ‘bautizo’ a todos los habitantes del barrio. Los judíos fueron conminados a guardar su judaísmo en secreto, aunque estaba claro que ninguno de ellos había hecho un claro y sincero acto de conversión al cristianismo.

No es de extrañar que los conversos portugueses fueran luego perseguidos duramente por la Inquisición. Comenzó una época en que los ‘nuevos cristianos’ pasaban del reino de Portugal al de Castilla según el peligro que les amenazara en uno u otro lado de la frontera. Continue reading “Los Portugueses Mexicanos”

Portugal ofrece doble ciudadanía a Bnei Anusim; es tiempo de que Israel haga algo similar

Brian Blum

Portuguese-parliament-300x152En el 2012, el gobierno español aprobó un proyecto de ley que ofrece ciudadanía a descendientes de judíos sefaradíes que fueron expulsados o obligados a convertirse al cristianismo durante los terribles años de la inquisición, hace 500 años atrás. El director de Shavei Israel, Michael Freund glorificó el proyecto en su momento, diciendo “estas medias tangibles están al menos siendo tomadas para corregir las injusticias que fueron realizadas a la judería ibérica en el siglo XV”.

Tres años después de la decisión dramática de España, Portugal ha seguido sus pasos. Hace unas semanas, el gabinete portugués aprobó un cambio a su ley de nacionalidad, garantizando doble ciudadanía a descendientes de judíos que fueron expulsados o forzados a convertirse al catolicismo hace medio milenio.

Ambos movimientos, de España y Portugal, son preliminares y aún no se han convertido en ley. Pero representan una oportunidad para el Estado Judío. Luego del anuncio de Portugal, Freund, el director de Shavei Israel, dice que es tiempo de que “el gobierno israelí se embarque en una nueva estrategia para asistir a los Bnei Anusim. A medida de que un número de Anusim cada vez mayor está fortaleciendo su identidad judía y reclama sus raíces, es vital que Israel tome estos pasos para fortalecer su conexión con el Estado Judío y el Pueblo Judío. Si los gobiernos españoles y portugueses reconocen la importancia de esta comunidad, el gobierno israelí debería hacer lo mismo”. Continue reading “Portugal ofrece doble ciudadanía a Bnei Anusim; es tiempo de que Israel haga algo similar”

La Inquisición en las Antillas

Por Rabino Nissan Ben Avraham

antillas 2El profesor Esteban Mira Caballos escribió una tesis inédita sobre la instauración de la Inquisición en América, de la que aporto algunos extractos.

Los “herejes” en el Nuevo Mundo

Dice que ya desde los primeros años de la Colonización, la Corona española intentó impedir la entrada en el Nuevo Mundo de judeoconversos que diesen mal ejemplo a los indígenas. El cumplimiento y ejecución de tales leyes se controló desde un principio por la Casa de la Contratación de Sevilla, institución que desde 1509 recibió la orden de registrar a todos los pasajeros que se embarcaban para las Indias, limitando el tráfico a una serie de grupos de excluidos como los extranjeros, los herejes y los no católicos. Sin embargo, esta legislación prohibitiva no fue suficiente para evitar que los jurídicamente apartados pasasen a las Indias sin excesivas dificultades, como lo demuestran las altas cuotas de emigración ilícita.

El profesor Mira Caballos explica que en relación a los judeoconversos las prohibiciones se repitieron en numerosas ocasiones: 1501, 1509, 1514, 1518, 1526, 1534, 1539, etc. y que tan sólo hubo una excepción que duró legalmente entre 1511 y 1513 en la que se les autorizó a permanecer en América un máximo de dos años. A pesar de todo esto, muchos judeoconversos llegaron a las islas antillanas en las primeras décadas de la colonización. Así, en 1517 los frailes Jerónimos, en una carta dirigida al Cardenal Cisneros, le informaron de cuán numerosos que eran los herejes y conversos que allí habían llegado, claramente “huyendo de la inquisición”. Incluso en 1526, en un juicio sobre unos conversos que habían ejercido oficios públicos, se declaró que había otros muchos en La Española que usaban los oficios públicos y reales. Continue reading “La Inquisición en las Antillas”

Últimas noticias desde Sicilia y el sur de Italia: 40 Bnei Anusim participaron en un Shabatón y se preparan para Jánuca

Por Brian Blum

Preparándose para el Shabatón en la cocina

Cuarenta Bnei Anusim de Sicilia y el sur de Italia participaron en un Shabatón de dos días organizado por Shavei Israel a fines de Octubre. El retiro de fin de semana tuvo lugar en Palermo, y la mayoría de los participantes provenían de allí, reporta el emisario de Shavei Israel a la región, el Rabino Pinjas Punturello. Otros asistentes llegaron de Catania y otros lugares de Sicilia, y algunos incluso de más al sur, de la región de Calabria.

La presencia de Shavei Israel se sintió a lo largo del fin de semana. Tres jóvenes – Carlo, Marco y Salvo – que estuvieron en Jerusalem a comienzos de año en un programa esponsoreado por Shavei Israel específicamente para Bnei Anusim italianos (vea nuestro reporte aquí), prepararon las Drashot (palabras de Torá sobre la porción semanal) que fueron dictadas en la mesa de Shabat.

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El Auto de Fe de 1660 en Sevilla

Por Rabino Nissan Ben Avraham

El Castillo de Triana

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Retrato del auto de fe en Sevilla 1660

El puente de Isabel la Segunda que atraviesa el brazo muerto del Guadalquivir, hoy llamado Canal de Alfonso XIII, sustituyó hace 162 años el puente de barcas que unía las dos orillas, la del barrio de Triana con el Casco Antiguo. Las trece barcas estaban ancladas al fondo del río y amarradas entre sí con gruesas cadenas que, en la parte occidental, llegaban hasta el Castillo de San Jorge.

Este castillo defendía el puente y databa de la época visigótica, pasando con la reconquista a la orden de San Jorge, de la que tomó su nombre. Pero ya en el año 1481 se convertía en sede de la Inquisición en la ciudad, hasta el año 1785, con un breve intervalo de 13 años (entre 1626 y 1639) que estuvo en poder del Conde Duque de Olivares que lo restauró. Continue reading “El Auto de Fe de 1660 en Sevilla”

Auto de Fe

Por Rabino Nissan Ben AvrahamDetail_of_Auto_de_fe_1680

El ambiente del Auto de Fe

Mucho se habla de los ‘Autos de Fe’, o ‘Actos de Fe’, llevados a cabo por la Inquisición. Pero poco se conoce sobre el espectáculo que se llevaba a cabo, llegando muchas veces a una fastuosidad difícil de imaginar. No por falta de descripciones, normalmente muy vívidas, por parte de los mismos inquisidores, que no regateaban en detalles y pormenores, por aburridos que parezcan, sino por falta de interés al concentrarnos en lo principal del acto, que es, por supuesto, las condenas de los reos implicados.

A mi modo de ver es muy importante echar un vistazo, por superficial que sea, al ‘espectáculo’ del Auto de Fe, para ‘introducirnos en el ambiente’ en que tenía lugar. Y para ello he tomado la descripción del que tuvo lugar el 13 de enero de 1674, en el que se condenaba a muerte al joven Jacob López. Jacob, había sido descubierto en un barco que anclaba en Palma de Mallorca unos años antes, haciendo escala entre la ciudad argelina de Orán y la toscana de Liorna, en la costa noroccidental de la península italiana. Continue reading “Auto de Fe”

El motivo de la creación de la Inquisición

Análisis de autores y punto de vista del profesor Netanyahu464

Por Rabino Nissan Ben Avraham

En un simposio que tuvo lugar en varios centros universitarios de Nueva York y Filadelfia en abril del 1983, tuvo una ponencia el profesor Bentzión Netanyahu, célebre investigador israelí que ha dedicado muchos de sus esfuerzos al tema de la Inquisición española y los judíos sefarditas. El título de su discurso era ¿Motivos o pretextos? La razón de la Inquisición.

La ponencia fue traducida del inglés por Ángel Alcalá y publicada en el libro Inquisición española y mentalidad inquisitorial, por la editorial Ariel, S. A. Barcelona. En ella examinaba detenidamente las posibles causas que llevaron a los Reyes Católicos a instaurar el Santo Oficio en sus respectivos reinos. Continue reading “El motivo de la creación de la Inquisición”

La Mancha y la Shejiná de Don Quijote

Conferencia del Profesor Haim en Mallorca – Por Rabino Nissan Ben Avraham20131212_194538

Tuve la oportunidad y el placer de asistir en Palma de Mallorca a una conferencia del profesor Abraham Haim sobre la relación entre el Quijote y el Judaísmo.

La conferencia tuvo lugar en el marco de las actividades judaicas que se llevaron a cabo en esta ciudad durante los últimos meses, y que incluyeron mesas redondas sobre judaísmo y el retorno de los descendientes de los conversos mallorquines a su seno, etc. y que tuvieron lugar en la sala de conferencias del Centre Cultural “sa Nostra” de Palma.

Esto me recordó un artículo publicado en el diario ABC.es en el 28 de octubre de éste año como reseña del libro “Huellas Judías y Leonesas en El Quijote”, de la que reproduzco algunos párrafos a continuación. Continue reading “La Mancha y la Shejiná de Don Quijote”