Nueva profesora de hebreo en Portugal: Shoshana Jovav

Los Bnei Anusim de Portugal, tienen una nueva voluntaria como profesora de hebreo: Shoshana Jovav. El enseñar en Portugal es una especie de retorno para Hovav, quien puede trazar sus raíces familiares de regreso a la comunidad judía portuguesa, anterior a la expulsión en el siglo XV.

Hovav, 70, nos envió un impresionante árbol familiar de la familia Tzadik. Yosef ben Yakov, el patriarca de la familia, nació alrededor de 1075, en el pueblo andauz de Córdoba, actualmente España. Era un rabino, filósofo y poeta, quien recibió su apellido Tzadik – el cual significa justo – de cristianos que lo llamaban “justo” u “hombre de justicia”.

Jovav ha registrado a varios de los descendientes de la familia Tzadik en diferentes regiones y ciudades – Amsterdam, Bagdad, Turquía y el asentamiento judío en Jerusalem bajo el imperio Otomano. La historia figura en el libro “La forma de la tierra”, de Rivka Rubin (Editorial Yad Ben-Zvi). Continue reading “Nueva profesora de hebreo en Portugal: Shoshana Jovav”

Fe, valor y descubrimiento: DESDE EL SALVADOR A JERUSALÉN

Todo comenzó en 1982, cuando Yael y la madre de Elisheva Franco ayudaron a abrir una nueva escuela secundaria en El Salvador. La llamaron “Jerusalén.” La madre de las hermanas de Franco no sabía nada acerca de la tradición judía y la escuela era “una escuela laica normal”, explica Yael Franco.

Diez años más tarde, Yael y la madre de Elisheva llegaron a Israel con una beca de la Embajada de Israel para estudiar educación en Haifa. Una vez más, no hubo una relación abierta con el judaísmo. “Ella sentía una conexión con Israel, pero que no sabía por qué”, continúa Yael.

Hoy en día, toda la familia Franco practica el judaísmo tradicional. El hermano mayor, Eliyahu, fundó la sinagoga Beit Israel en San Salvador, capital del país, y toda la familia Franco se convirtió en sus miembros fundadores.

Yael y Elisheva ahora han dado el siguiente paso: después de su conversión formal al judaísmo, el año pasado, ambas han realizado aliá.

Cuando preguntamos a Yael a qué atribuye ella los impresionantes cambios en su vida y las vidas de su familia, dice simplemente: “Me siento como si D’ios guiara nuestra familia, sin que nos demos cuenta. Poco a poco empezamos a hacer las cosas. Primero fue el nombre de la escuela, entonces nuestra madre vino a Israel. Hemos mantenido el Shabat antes incluso de que haya una conexión judía”. Continue reading “Fe, valor y descubrimiento: DESDE EL SALVADOR A JERUSALÉN”

Perfil de Bnei anusim: Luis, Claudia y Bárbara Morao de Belmonte, Portugal

Luis (Uziel) Morao descubrió sus raíces judías en Portugal a una edad muy temprana… literalmente: su familia formalmente comenzó a practicar el judaísmo después de que fuera circuncidado, aunque para Luis no fue a los 8 días, como es tradicional en el judaísmo, sino a la edad de 10 años. A partir de ese punto en adelante, sin embargo, “mi vida adolescente era muy intensa, ya que me criaron en un entorno puramente judío en la ciudad de Belmonte”, dice Luis.

Hace más de quinientos años, la localidad portuguesa central de Belmonte, en la actualidad dos horas en coche al norte de la capital de Lisboa, tenía una próspera comunidad judía – hasta que sus miembros se vieron obligados a convertirse al catolicismo en 1497 y la Inquisición los obligó a esconderse.

Bárbara, la hija de Luis y Claudia
Bárbara, la hija de Luis y Claudia

Pero los anusim – los judíos ocultos – de Belmonte eran escrupulosos en cuanto a sus prácticas clandestinas. De acuerdo con Leah Jaya Bisquert Bertomeu, quien visitó la comunidad en 2013, “nunca dejaban de celebrar Yom Kipur, el ayuno de Ester (antes de Purim) y la Pascua. Sin embargo, sólo se conocían las fechas de las festividades en referencia a la plenitud de la luna. El Rabino de Efrat, Shlomo Riskin, que visitó Belmonte en 2011, añade que, “desde hace 500 años, sus descendientes se casaron entre sí, manteniendo el judaísmo en secreto”. Continue reading “Perfil de Bnei anusim: Luis, Claudia y Bárbara Morao de Belmonte, Portugal”

Nuevo emisario de Shavei Israel para Chile: un verdadero científico espacial

Brian Blum

Rabino Avraham Israel Latapiat
Rabino Avraham Israel Latapiat

No todos los días Shavei Israel contrata a un genio. Pero nuestro nuevo emisario, el Rabino Avraham Israel Latapiat, tiene una hoja de vida que lo podría llevar a la luna. Por ahora, sin embargo, servirá a una comunidad más terrestre: los Bnei Anusim de Santiago, Chile.

Originario de Chile en sí mismo, el Rabino Latapiat obtuvo su Ph.D. en matemáticas de la Universidad de Pennsylvania y posteriormente se desempeñó como profesor en la Universidad Central de Venezuela, donde fue co-fundador del programa “Conocer en Libertad”, que se adjunta a las facultades de medicina, economía y ciencias sociales. Es miembro de la American Mathematical Society y ha publicado ampliamente en astrofísica, incluyendo a través del Centro de Astrofísica de la NASA y del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica.

Pasó de las matemáticas a la Mishná, y recibió su ordenación rabínica en la Yeshivá de Pirchei Shoshanim en Israel. Estableció una Kolel (una yeshiva para los hombres casados) llamado Haor HaKodesh en Caracas, Venezuela, antes de regresar a Chile, donde vive ahora con su esposa. Es un miembro activo del Kolel Jazón Ish, el representante de América del Sur para Majón Anusim, y director de proyectos de la agencia de certificación Ta’am Kosher. También es presidente de CEDIH, una organización cuyo objetivo es “llevar al hombre al estudio de la Torá”. Continue reading “Nuevo emisario de Shavei Israel para Chile: un verdadero científico espacial”

Conozcan al Rabino Yeshayahu Bin Nun, nuevo emisario de Shavei Israel en Brasil

Brian Blum

Yeshayahu-Ben-nun-Brazil-emissary-300x300Shavei Israel ha nombrado al Rabino Yeshayahu Bin Nun como su más nuevo emisario. El Rabino Bin Nun servirá a la comunidad de Bnei Anusim en Brasil. Esta es la primera vez que Shavei Israel envía un emisario para trabajar específicamente con la comunidad brasileña de Bnei Anusim. En 2004, Shavei Israel envió un emisario al país, pero éste también sirvió como el rabino principal de la histórica sinagoga Kahal Zur Israel en la ciudad de Recife.

Kahal Zur es la sinagoga más antigua de América, fundada en el año 1636 por los judios que fueron expulsados de Portugal, se trasladaron a Holanda y más tarde se instalaron en Brasil. En 1654, después de que los portugueses capturaron a Brasil de manos de los holandeses, algunos de los judíos de Recife huyeron a “New Amsterdam”, que más tarde se convirtió en Nueva York.

El Rabino Bin Nun, de 36 años, nació en la capital brasileña de Brasilia en una familia de Bnei Anusim, por lo que está familiarizado con la comunidad que estará sirviendo … y estudiando. Una de sus primeras tareas será realizar un mapeo de los Bnei Anusim en el país.

Hay por lo menos 30 comunidades diferentes de Bnei Anusim en Brasil, pero el número exacto de personas y familias afiliados a cada uno, la organización de las comunidades, así como su infraestructura física (como sinagogas y mikves) es lo que el Rabino Bin Nun explorará . Continue reading “Conozcan al Rabino Yeshayahu Bin Nun, nuevo emisario de Shavei Israel en Brasil”

Un Bar Mitzvá Español en Jerusalem para Bnei Anusim

Brian Blum

Baruj Israel se pone tefilín por primera vez en el Kotel
Baruj Israel se pone tefilín por primera vez en el Kotel

Cuando la familia le preguntaba a Baruj Israel qué quería ser cuando creciera, él no respondía como los otros niños, especificando una profesión. Baruj no aspiraba a ser doctor o abogado. “Cuando crezca, quiero ser judío”, decía categóricamente.

El sueño de Baruj se ha cumplido. Nacido en Elda, en el sudeste de España, Baruj y su familia son Bnei Anusim – descendientes de judíos que fueron forzados a convertirse al cristianismo hace 500 años atrás – y que actualmente han retornado al judaísmo… y a Israel. La familia – Baruj, su madre y su abuela – se mudó a Israel en el 2012 y Sara, la madre de Baruj, relató la historia del sueño de su hijo en el Bar Mitzvá del joven, el cual tuvo lugar hace unos meses cerca de Jerusalem.

Posiblemente, la familia nunca hubiese encontrada el camino a Israel si no hubiese sido por la ayuda de Shavei Israel. Sara explica que su madre pasó años investigando “la verdad sobre la existencia de Dio-s. Probó el vegetarianismo, naturopatía, yoga e incluso diferentes religiones”. Pero solo cuando conocieron al emisario de Shavei Israel, el Rabino Nissan Ben Avraham “descubrimos nuestra verdadera identidad – que esta búsqueda espiritual” era una expresión de raíces judías ocultas.

De repente, tradiciones familiares misteriosas comenzaron a tener sentido. Por ejemplo, ambas abuelas tenían una doble cocina en sus casas, “una que siempre estaba limpia y una que no era utilizada”, posiblemente conectado con las leyes de Kashrut que requieren la separación de carne y leche. Otra pista que encontró, era un reminiscencia de la forma en que los cubiertos son preparados para Pesaj, su abuelo limpiaba cada tanto todos los ollas y fuentes de la cocina en una forma poco usual – removiendo todos los tornillos de las manijas y sumergiéndolas en una olla con agua hirviendo. “Me acuerdo que le decía, abuelo, estas ollas son tan baratas, ¿por qué no comprar nuevas?, evoca Sara. Continue reading “Un Bar Mitzvá Español en Jerusalem para Bnei Anusim”

Belmonte da la bienvenida a una nueva profesora de hebreo

Brian Blum

Penina-Amid-with-9Los Bnei Anusim de la comunidad de Belmonte, Portugal, tienen una nueva profesora. Pnina Amid, quien enseñó hebreo en colegios israelíes durante la mayoría de su carrera, se ha jubilado y ahora se voluntariza en Belmonte, durante el mes de marzo, como parte de un proyecto anual llamado “el mes de hebreo”. El programa, el cual es auspiciado por la municipalidad de Belmonte, está mayormente dirigido para no judíos que desean conectarse con el pasado judío – el pueblo tenía una gran comunidad judía antes de la inquisición. Amid brinda una clase semanal para los residentes locales.

Asimismo, Amid enseña hebreo a los aproximadamente 100 miembros de la comunidad de Bnei Anusim de Belmonte. Estas clases son diarias e incluyen clases grupales e individuales.

Belmonte es la base de residencia de nuestro emisario en Portugal, el Rabino Elisha Salas, quien enseña judaísmo en Portugués. Los anusim de Belmonte nunca tuvieron una profesora de hebreo… hasta ahora. Su estadía no será larga pero es sumamente apreciada.

Amid se hospeda en el centro de Shavei Israel, Beit HaAnusim. Antes de visitar Portugal se voluntarizó para enseñar hebreo a futuros inmigrantes etíopes.

Podrá encontrar más información sobre Belmonte en este artículo escrito por Leah Jaya Bisquert Bertomeu, quien pasó la festividad de pesaj con la comunidad de Bnei Anusim en el 2013.

Disfraces y galletas: Shavei Israel festeja purim alrededor del mundo

Brian Blum

Purim-cuteness-in-Upper-Nazareth-300x199La semana pasada, Israel y el mundo judío celebraron purim, festividad que marca el tremendo cambio histórico que llevó del deseo de aniquilación de los judíos de Persia hace 2000 años, a su salvación.

En honor a la alegría que sintieron los judíos producto de la salvación, Purim es quizás uno de los días más alegres del calendario. Todos se disfrazan para la lectura de la meguilá, reparten regalos y comida (mishlojei manot) a amigos y familia, y asisten a extravagantes fiestas con muchísimas Orejas de Amán para comer.

Esto es lo que hicieron nuestros emisarios y sus comunidades en Purim:

unnamed-300x209Polonia – El emisario de Shavei Israel a Cracovia, el Rabino Avi Baumol, reporta que la comunidad leyó la Meguilá en la sinagoga y luego realizaron un desfile de Purim por las calles de Kazimierz, el antiguo barrio judío, seguido de una gran fiesta de purim en el JCC de Cracovia. En Katowice, nuestro emisario, el Rabino Yehoshua Ellis reporta que participó en dos fiestas pre-purim – una en Katowice donde enseñó sobre la Meguilá y las tradiciones de Purim, y la otra cerca de Gliwice, la cual incluyó un concierto. El Rabino Ellis leyó la Meguilá durante la festividad de Purim en Katowice, donde luego se realizó otra fiesta y una comida festiva para la comunidad.

Portugal – El Rabino Elisha Salas leyó la Meguilá junto con su comunidad en Belmonte y luego lideró la tradicional fiesta de purim. Al día siguiente, participó de un almuerzo comunitario muy significativo, debido a que muchos de los miembros de la sinagoga hicieron o estarán haciendo aliá.

Colombia – En la capital colombiana de Bogotá realizaron una fiesta de purim para 150 personas, la cual contó con lectura de la Meguilá y rezos.

El Salvador – La Meguilá viajó a lo largo del camino en El Salvador este año. Debido a que solo cuentan con una Meguilá kosher, primero fue leída en la sinagoga de Beit Israel, en la capital, y luego fue llevada a la comunidad más pequeña de Armenia (a 45 minutos de viaje en auto). El Rabino Abud enseñó sobre Purim durante varias semanas para que la comunidad esté bien preparada espiritualmente. Continue reading “Disfraces y galletas: Shavei Israel festeja purim alrededor del mundo”

Portugal ofrece doble ciudadanía a Bnei Anusim; es tiempo de que Israel haga algo similar

Brian Blum

Portuguese-parliament-300x152En el 2012, el gobierno español aprobó un proyecto de ley que ofrece ciudadanía a descendientes de judíos sefaradíes que fueron expulsados o obligados a convertirse al cristianismo durante los terribles años de la inquisición, hace 500 años atrás. El director de Shavei Israel, Michael Freund glorificó el proyecto en su momento, diciendo “estas medias tangibles están al menos siendo tomadas para corregir las injusticias que fueron realizadas a la judería ibérica en el siglo XV”.

Tres años después de la decisión dramática de España, Portugal ha seguido sus pasos. Hace unas semanas, el gabinete portugués aprobó un cambio a su ley de nacionalidad, garantizando doble ciudadanía a descendientes de judíos que fueron expulsados o forzados a convertirse al catolicismo hace medio milenio.

Ambos movimientos, de España y Portugal, son preliminares y aún no se han convertido en ley. Pero representan una oportunidad para el Estado Judío. Luego del anuncio de Portugal, Freund, el director de Shavei Israel, dice que es tiempo de que “el gobierno israelí se embarque en una nueva estrategia para asistir a los Bnei Anusim. A medida de que un número de Anusim cada vez mayor está fortaleciendo su identidad judía y reclama sus raíces, es vital que Israel tome estos pasos para fortalecer su conexión con el Estado Judío y el Pueblo Judío. Si los gobiernos españoles y portugueses reconocen la importancia de esta comunidad, el gobierno israelí debería hacer lo mismo”. Continue reading “Portugal ofrece doble ciudadanía a Bnei Anusim; es tiempo de que Israel haga algo similar”

Emisario de Shavei Israel participa en el aniversario no.400 del Cementerio Judío de Holanda

Por Brian Blum

Rabbi-Salas-in-cemetery-300x231En 1536 Portugal expandió la inquisición española a su territorio, dirigiéndose a judíos que se habían convertido al catolicismo para escapar la persecusión, pero que eran sospechosos de seguir practicando el judaísmo en secreto. Muchos de estos Anusim (cripto-judíos, conocidos como conversos o marranos) escaparon de España hacia Portugal, y cuando la inquisición los persiguió, se escaparon nuevamente, esta vez a Holanda, donde afortunadamente fueron bienvenidos y les permitieron reiniciar sus vidas. La seguridad que sintieron en Amsterdam, en particular, permitió a las nuevas comunidades judías practicar nuevamente el judaísmo en forma completa y abierta.

En 1614, el primer cementerio judío fue establecido en Amsterdam. El cementerio celebró sus 400 años el último diciembre, y el Rabino Elisha Salas, emisario de Shavei Israel para los Bnei Anusim de Portugal, fue invitado a asistir a los festejos.

Para el Rabino Salas, quien se encuentra ubicado en Belmonte, Portugal, y trabaja con los Bnei Anusim, algunos de los cuales solo ahora están descubriendo sus raíces, fue una inspiración ver como anusim hace cientos de años atrás encontraron libertad para abrazar su herencia.

“Uno podría pensar que, debido a la enorme fuerza de la inquisición, los anusim que se escaparon a Amsterdam debían continuar escondiendo su nombre judío¨, dice. ¨¡Pero lo que vi en el cementerio de Amsterdam y en los fundadores de la sinagoga y comunidad judía, no eran nombres alemanes sino portugueses!¨ Continue reading “Emisario de Shavei Israel participa en el aniversario no.400 del Cementerio Judío de Holanda”