Pesaj en Chile, Colombia, El Salvador, Italia e Israel

Pesach finalizó – la matzá ha sido puesta de lado hasta el año que viene y el pan nuevamente adorna nuestras mesas. Pero no pudimos resistirnos de compartir con ustedes, algunas fotos que nos enviaron durante la festividad, las comunidades de Shavei Israel alrededor del mundo.

Chile

En América del Sur, la festividad estuvo repleta de sonrisas y mucha matzá. Tenemos fotos de personas preparándose para el seder comunitarios y para sedarim privados más pequeños en sus hogares.

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Palermos recibe a los Bnei Anusim italianos para un Shabatón patrocinado por Shavei Israel

Más de cincuenta invitados de toda Italia descendieron a Palermo, la pintoresca capital de la isla meridional de Sicilia, este fin de semana pasado para un Shabatón organizado por UCEI, la Unión de comunidades judías italianas y Shavei Israel.

Si bien la UCEI organiza shabatonim comunitarios similares dos veces al año, esta fue la primera vez que se realizó en Palermo – en gran parte un reconocimiento de la obra que Shavei Israel y su emisario el Rabino Pinjas Punterello han estado haciendo para los Bnei Anusim de la región desde el nombramiento del rabino en el año 2013.

El objetivo de Shavei Israel en el sur de Italia ha sido fortalecer las comunidades locales d Bnei Anusim en las pequeñas ciudades de las regiones de Puglia, Campania, Sicilia y Calabria.

Los Bnei Anusim del sur de Italia son los descendientes de judíos españoles que fueron forzados a convertirse al catolicismo en 1492 o a huir de la Inquisición. Pero cuando los monarcas españoles capturaron la región un siglo más tarde, una nueva serie de persecuciones comenzó, incluyendo más conversiones forzadas y expulsiones. A pesar de esta dificil situación en la que vivían, los Bnei Anusim se aferraron a su identidad judía, transmitiéndola de una generación a la siguiente. Shavei Israel ha sido fundamental para alimentar el resurgimiento moderno de los Bnei Anusim en el sur de Italia. Continue reading “Palermos recibe a los Bnei Anusim italianos para un Shabatón patrocinado por Shavei Israel”

De San Pablo a Beer Sheba: Rajel redescubre su judaísmo

“Mi esperanza es que todos los judíos Bnei anusim retornen a Hashem y vengan todos a vivir aquí en Israel” dice Rajel (Isabel) Souza Lima, de 39 años, y nos cuenta la historia de cómo regresó al judaísmo de sus ancestros, desde su Brasil natal hasta la tierra de Israel, donde vive hoy junto con su esposo e hijos.

Oriunda de Lucélia (San Pablo), Rajel, viuda y madre de 4, recuerda que le bastó un primer encuentro con el rabino que la acompañaría en el Brasil, para caer en la cuenta de sus raíces judías: costumbres y tradiciones transmitidas de padre a hijo, como ser en la kashrut de los alimentos y en la pureza familiar.

“Comencé a observar, claro que todavía no como judía, pero no trabajaba, y hacía una reflexión especial, rezábamos y cantábamos músicas religiosas, y nos alegrábamos mucho”. En esos primeros tiempos cumplir las mitzvot le acarreaba gran dificultad, explica Rajel con mezcla de nostalgia y picardía.

Ya llegados a Israel, en 2014,  ella y tres de sus hijos estudiaron durante un año y medio en el instituto Majón Miriam de Shavei Israel y completaron el proceso de conversión, reintegrándose en pleno al pueblo de Israel: “Al profundizar más en la halajá, descubrimos más costumbres y leyes que eran cumplidas por nuestra familia”. Continue reading “De San Pablo a Beer Sheba: Rajel redescubre su judaísmo”

Perfil de Bnei Anusim: conoced al rabino Elad Villegas

Elad Villegas creció en la ciudad de Bello, Colombia. Pero cuando llegó a Israel en 1998, por primera vez en calidad de turista, “despertó algo que estaba dormido dentro de mí”, dice. “Fue un profundo amor por Israel; su música, sus tradiciones, su comida. Era como si de alguna manera yo perteneciera a este lugar”.

Villegas se sorprendió – y se sintió confuso – por estos sentimientos. Hizo todo lo que pudo para olvidarlos durante los próximos seis años, hasta que regresó a Israel en 2004. “Esta siguiente visita era puramente para el estudio”, explica. Pero una vez más, se sintió atraído por el país y por el pueblo judío “, por lo que inició un proceso de conversión al judaísmo.”

¿Tiene Villegas un pasado secreto de Bné Anusim? Sin duda hay precedentes en Colombia. Los Bné Anusim son los descendientes de judíos que fueron obligados a convertirse al catolicismo hace 500 años, en tiempos de la Inquisición. “La región del país en el que vivimos ha sido habitada por judíos que llegaron hace cientos de años, en tiempos de la conquista y colonización españolas”, dice Villegas. Continue reading “Perfil de Bnei Anusim: conoced al rabino Elad Villegas”

Shavei Israel envía libros a Brasil

El Museo Judío de Río de Janeiro es el más conocido por su colección de 69 menorás y objetos rituales judíos diseñadas por el artista nacido en Rusia y residente en Río, Joseph Feldman. El pequeño museo – el único en Brasil, hasta que abra un nuevo museo en Sao Paulo a finales de este año – ha sido el lugar de salida de facto para turistas judíos y locales por igual. (Río tiene una población judía de 30.000, de un total de 95.000 en el país).

Pero el personal del museo estaba desorientado cuando se les preguntaba acerca de la comunidad Bnei Anusim de Brasil.

Bnei Anusim (o marranos) llegaron a Brasil de Portugal hace unos 500 años cuando huían del largo brazo de la Inquisición. En 1636 establecieron el Kahal Zur, la sinagoga más antigua de América, en la ciudad de Recife.

Hoy en día hay al menos 30 comunidades diferentes de Bnei Anusim repartidos por todo Brasil, algunos con sólo unas pocas docenas de miembros, otros con varios cientos. Hay sinagogas improvisadas y mikvés (baños rituales). El número de brasileños con raíces judías escondidas podría llegar hasta a un 40 por ciento.

Pero el Museo Judío de Río generalmente documenta hechos más recientes de la historia judía, a partir de principios del siglo XX. Los visitantes que deseaban saber más sobre el pasado de Bnei Anusim de Brasil -, así como Bnei Anusim brasileños que se preguntan sobre su propia herencia judía – quedaban sin una respuesta satisfactoria.

El personal del museo se acercó a Shavei Israel a principios de este año. Habían oído hablar sobre el libro de Shavei Israel “¿Tiene usted raíces judías?”, que ya está disponible en portugués, así como el original en español. Preguntaron si el museo podría tener una copia. Continue reading “Shavei Israel envía libros a Brasil”

UN ENLACE DE LO MÁS INUSUAL HECHO EN BELMONTE, PORTUGAL

Una aristócrata romana una vez le preguntó al rabino Yosi Ben Jalafta, uno de los sabios más importantes de la Mishná, una pregunta provocativa.

“¿En cuántos días creó D’ios el mundo?”, le preguntó.

“En seis”, respondió.

“¿Y qué ha estado haciendo D’ios desde entonces?”, preguntó.

“Enlazando parejas para el matrimonio”, respondió Rabí Yosi.

“¿Eso es todo?”, dijo al rabino Yosi, con desdén. “Incluso yo puedo hacer eso. Puedo hacerlos todos en un momento”.

La historia continúa en Bereshit Rabá (68: 4), diciendo que esa noche, las mujeres romanas procedieron a emparejar a mil de sus esclavos varones con un millar de sus esclavas. Pero por la mañana, un esclavo tenía un golpe en la cabeza, otro había perdido un ojo, mientras que un tercero venía cojeando a causa de una fractura en la pierna. Continue reading “UN ENLACE DE LO MÁS INUSUAL HECHO EN BELMONTE, PORTUGAL”

Perfil de Bnei anusim: Luis, Claudia y Bárbara Morao de Belmonte, Portugal

Luis (Uziel) Morao descubrió sus raíces judías en Portugal a una edad muy temprana… literalmente: su familia formalmente comenzó a practicar el judaísmo después de que fuera circuncidado, aunque para Luis no fue a los 8 días, como es tradicional en el judaísmo, sino a la edad de 10 años. A partir de ese punto en adelante, sin embargo, “mi vida adolescente era muy intensa, ya que me criaron en un entorno puramente judío en la ciudad de Belmonte”, dice Luis.

Hace más de quinientos años, la localidad portuguesa central de Belmonte, en la actualidad dos horas en coche al norte de la capital de Lisboa, tenía una próspera comunidad judía – hasta que sus miembros se vieron obligados a convertirse al catolicismo en 1497 y la Inquisición los obligó a esconderse.

Bárbara, la hija de Luis y Claudia
Bárbara, la hija de Luis y Claudia

Pero los anusim – los judíos ocultos – de Belmonte eran escrupulosos en cuanto a sus prácticas clandestinas. De acuerdo con Leah Jaya Bisquert Bertomeu, quien visitó la comunidad en 2013, “nunca dejaban de celebrar Yom Kipur, el ayuno de Ester (antes de Purim) y la Pascua. Sin embargo, sólo se conocían las fechas de las festividades en referencia a la plenitud de la luna. El Rabino de Efrat, Shlomo Riskin, que visitó Belmonte en 2011, añade que, “desde hace 500 años, sus descendientes se casaron entre sí, manteniendo el judaísmo en secreto”. Continue reading “Perfil de Bnei anusim: Luis, Claudia y Bárbara Morao de Belmonte, Portugal”

La “Esnoga” de Ámsterdam

Así se conoce el edificio de la Sinagoga Portuguesa de la ciudad de Ámsterdam, ya que así se dice ‘sinagoga’ en ladino.

La inauguración

El día 10 de av de 5435 (2 de agosto de 1675) se inauguraba el edificio después de varios años de obras y luchas por su construcción. Era el rabino Isaac de Fonseca Abuav quien empujaba por su construcción, y la familia de Pinto que aportaba la mayor parte del capital.

El rabino de Fonseca había nacido en Portugal en 1605, en una familia de anusim, y tuvo que huir con su madre a Holanda cuando tenía siete años. Allí creció y ya a los 21 años recibió el título de Jajam, rabino, a pesar de ser un título otorgado normalmente a personas mucho mayores. En 1642 se trasladó junto con otros bne anusim portugueses a las colonias holandesas del norte del Brasil, y fue nombrado el rabino de Recife.

Cuando los portugueses reconquistaron la zona, en 1654, tuvo que huir de nuevo a Ámsterdam, donde siguió sirviendo como rabino de la comunidad de los bne anusim. Dos años más tarde estaba en el Tribunal rabínico que excomulgó a Benito Espinoza. Hasta el día de su muerte, en 1693, se dedicó a su comunidad y a trabajos rabínicos, como la traducción del castellano al hebreo de los libros del rabino cabalista Avraham Cohén de Herrera, Puerta del Cielo y Casa de la Divinidad.

Ya a principios del siglo XVII se habían construido tres comunidades portuguesas: Bet Jacob (1610), Neve Salom (1612) y Bet Israel (1618), que se unieron para formar un solo Talmud Torá en 1639.

La Esnoga fue edificada según el estilo clasicista, que estaba en boga en aquellos tiempos, y el arquitecto fue Elías Bouman. Junto con la Alt-Neu-Schul de Praga, es la sinagoga más antigua en Europa que sigue en funciones. Está actualmente formada por el edificio en sí de la Esnoga, a la que fueron adosados otros edificios más bajos, que forman hoy la sinagoga de invierno, el micvé, las oficinas, etc. En la Esnoga no hay electricidad, y el servicio se hace a la luz de las velas. Continue reading “La “Esnoga” de Ámsterdam”

Los Portugueses Mexicanos

Rabino Nissan Ben Avraham

Vasa_stern_color_model.jpgLos Conversos Portugueses

Como ya sabemos, gran número de los judíos que fueron expulsados de Castilla en el nefasto año de 1492, llegaron al vecino reino de Portugal, esperando encontrar en él el hospedaje que les negaban en Castilla y Aragón.

Pero apenas tres años después, se encontraron de nuevo ante un decreto de expulsión cuando el rey Manuel, que quería casarse con la hija de los Reyes Católicos, recibía de ésta la condición de que no podía haber judíos en su país. Así, pues, comenzó un penoso éxodo de los judíos, buscando otros lugares de acogida. Pero el ritmo de la emigración no satisfizo al rey, quien encontró un inusitado método para hacer desaparecer los judíos de su reino: los ‘bautizó’ a todos en unos actos que no comprometían a nadie, al regar las paredes de los barrios judíos con ‘aguas sagradas’, incluyendo así en el ‘bautizo’ a todos los habitantes del barrio. Los judíos fueron conminados a guardar su judaísmo en secreto, aunque estaba claro que ninguno de ellos había hecho un claro y sincero acto de conversión al cristianismo.

No es de extrañar que los conversos portugueses fueran luego perseguidos duramente por la Inquisición. Comenzó una época en que los ‘nuevos cristianos’ pasaban del reino de Portugal al de Castilla según el peligro que les amenazara en uno u otro lado de la frontera. Continue reading “Los Portugueses Mexicanos”