1er Congreso de identidad y memoria sefaradita – historia y actualidad

El mes pasado, tuvo lugar en Portugal un congreso sin precedentes: tres días de conferencias académicas, lideradas por historiadores reconocidos, sobre el pasado judío en Portugal.

El evento tuvo lugar en Braganza, ciudad portuguesa con gran pasado judío. El capitán Arthur Barros Bastos, conocido como el “Dreyfus Portugués”, fue sumamente activo en Braganza en sus esfuerzos de rescate de los marranos (según consta en los libros de sus memorias ). Barros Bastos también activó en los alrededores, en lugares como Vinhaes, Macedo de Cavaleiros, Vimioso, Mirandela (lugar del nacimiento de las famosas Alheiras, tipo longanizas preparadas con carne de pollo y no de cerdo, para confundir a los cristianos viejos e Inquisicion ), Torre de Moncorvo, Freixo de Espada a Cinta, y sin olvidar una aldea de gran passado judío: Campo de Víbora.

El Congreso movió el recuerdo de algunos descendientes de aquellos cristianos nuevos, que a sabiendas de su pasado judío se hicieron presentes, pero como siempre en el anonimato, intentando contactar conmigo en la oportunidad que se les presentase. Continue reading “1er Congreso de identidad y memoria sefaradita – historia y actualidad”

Las comunidades de Shavei alrededor del mundo celebran Shavuot

La semana pasada, el mundo judío celebró Shavuot, la festividad que marca la entrega de la Torá al pueblo judío en el Monte Sinaí, hace más de 3300 años atrás. Actualmente, se acostumbra a estar despierto toda la noche estudiando Torá, antes de ir a la sinagoga por la mañana a oír los 10 mandamientos.

Las comunidades de Shavei Israel alrededor del mundo planearon su propio Tikún leil shavuot. Este es un resumen de lo que hicieron.

La comunidad de Beit Israel en San Salvador extendió la tradición de Shabat a la festividad. Cada Shabat, los miembros de la comunidad vienen de todo San Salvador y duermen en conjunto en la sinagoga. Receta perfecta para estudio de toda la noche y plegaria temprano por la mañana.

En Colombia, las comunidades costeras de Barranquilla, Cartagena, Santa MartaValledapur alquilaron lugar en un hotel para celebrar la festividad en conjunto, de mano del Rabino Shimon Yechua. Continue reading “Las comunidades de Shavei alrededor del mundo celebran Shavuot”

Las comunidades de Shavei Israel celebran Lag Baomer

¿A quién no le gustan las fogatas? Esta semana hubo muchísimas de ellas, en ocasión a las celebraciones de Lag Baomer alrededor del mundo. Lag Baomer es el día 33 en el período entre Pesaj y Shavuot. Tenemos fotos de medurot (la palabra hebrea para fogatas) de las comunidades de Shavei Israel en India, Portugal, Polonia y Colombia.

Israel

La comunidad de Bnei Menashé en el centro de absorción de Kfar Jasidim celebró Lag Baomer el día anterior a su partida hacia sus nuevas casas. Además de la tradicional fogata, hubieron exquisitas patatas asadas y canciones al compás de la guitarra.

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Pesaj en Chile, Colombia, El Salvador, Italia e Israel

Pesach finalizó – la matzá ha sido puesta de lado hasta el año que viene y el pan nuevamente adorna nuestras mesas. Pero no pudimos resistirnos de compartir con ustedes, algunas fotos que nos enviaron durante la festividad, las comunidades de Shavei Israel alrededor del mundo.

Chile

En América del Sur, la festividad estuvo repleta de sonrisas y mucha matzá. Tenemos fotos de personas preparándose para el seder comunitarios y para sedarim privados más pequeños en sus hogares.

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Palermos recibe a los Bnei Anusim italianos para un Shabatón patrocinado por Shavei Israel

Más de cincuenta invitados de toda Italia descendieron a Palermo, la pintoresca capital de la isla meridional de Sicilia, este fin de semana pasado para un Shabatón organizado por UCEI, la Unión de comunidades judías italianas y Shavei Israel.

Si bien la UCEI organiza shabatonim comunitarios similares dos veces al año, esta fue la primera vez que se realizó en Palermo – en gran parte un reconocimiento de la obra que Shavei Israel y su emisario el Rabino Pinjas Punterello han estado haciendo para los Bnei Anusim de la región desde el nombramiento del rabino en el año 2013.

El objetivo de Shavei Israel en el sur de Italia ha sido fortalecer las comunidades locales d Bnei Anusim en las pequeñas ciudades de las regiones de Puglia, Campania, Sicilia y Calabria.

Los Bnei Anusim del sur de Italia son los descendientes de judíos españoles que fueron forzados a convertirse al catolicismo en 1492 o a huir de la Inquisición. Pero cuando los monarcas españoles capturaron la región un siglo más tarde, una nueva serie de persecuciones comenzó, incluyendo más conversiones forzadas y expulsiones. A pesar de esta dificil situación en la que vivían, los Bnei Anusim se aferraron a su identidad judía, transmitiéndola de una generación a la siguiente. Shavei Israel ha sido fundamental para alimentar el resurgimiento moderno de los Bnei Anusim en el sur de Italia. Continue reading “Palermos recibe a los Bnei Anusim italianos para un Shabatón patrocinado por Shavei Israel”

De San Pablo a Beer Sheba: Rajel redescubre su judaísmo

“Mi esperanza es que todos los judíos Bnei anusim retornen a Hashem y vengan todos a vivir aquí en Israel” dice Rajel (Isabel) Souza Lima, de 39 años, y nos cuenta la historia de cómo regresó al judaísmo de sus ancestros, desde su Brasil natal hasta la tierra de Israel, donde vive hoy junto con su esposo e hijos.

Oriunda de Lucélia (San Pablo), Rajel, viuda y madre de 4, recuerda que le bastó un primer encuentro con el rabino que la acompañaría en el Brasil, para caer en la cuenta de sus raíces judías: costumbres y tradiciones transmitidas de padre a hijo, como ser en la kashrut de los alimentos y en la pureza familiar.

“Comencé a observar, claro que todavía no como judía, pero no trabajaba, y hacía una reflexión especial, rezábamos y cantábamos músicas religiosas, y nos alegrábamos mucho”. En esos primeros tiempos cumplir las mitzvot le acarreaba gran dificultad, explica Rajel con mezcla de nostalgia y picardía.

Ya llegados a Israel, en 2014,  ella y tres de sus hijos estudiaron durante un año y medio en el instituto Majón Miriam de Shavei Israel y completaron el proceso de conversión, reintegrándose en pleno al pueblo de Israel: “Al profundizar más en la halajá, descubrimos más costumbres y leyes que eran cumplidas por nuestra familia”. Continue reading “De San Pablo a Beer Sheba: Rajel redescubre su judaísmo”

Perfil de Bnei Anusim: conoced al rabino Elad Villegas

Elad Villegas creció en la ciudad de Bello, Colombia. Pero cuando llegó a Israel en 1998, por primera vez en calidad de turista, “despertó algo que estaba dormido dentro de mí”, dice. “Fue un profundo amor por Israel; su música, sus tradiciones, su comida. Era como si de alguna manera yo perteneciera a este lugar”.

Villegas se sorprendió – y se sintió confuso – por estos sentimientos. Hizo todo lo que pudo para olvidarlos durante los próximos seis años, hasta que regresó a Israel en 2004. “Esta siguiente visita era puramente para el estudio”, explica. Pero una vez más, se sintió atraído por el país y por el pueblo judío “, por lo que inició un proceso de conversión al judaísmo.”

¿Tiene Villegas un pasado secreto de Bné Anusim? Sin duda hay precedentes en Colombia. Los Bné Anusim son los descendientes de judíos que fueron obligados a convertirse al catolicismo hace 500 años, en tiempos de la Inquisición. “La región del país en el que vivimos ha sido habitada por judíos que llegaron hace cientos de años, en tiempos de la conquista y colonización españolas”, dice Villegas. Continue reading “Perfil de Bnei Anusim: conoced al rabino Elad Villegas”

Shavei Israel envía libros a Brasil

El Museo Judío de Río de Janeiro es el más conocido por su colección de 69 menorás y objetos rituales judíos diseñadas por el artista nacido en Rusia y residente en Río, Joseph Feldman. El pequeño museo – el único en Brasil, hasta que abra un nuevo museo en Sao Paulo a finales de este año – ha sido el lugar de salida de facto para turistas judíos y locales por igual. (Río tiene una población judía de 30.000, de un total de 95.000 en el país).

Pero el personal del museo estaba desorientado cuando se les preguntaba acerca de la comunidad Bnei Anusim de Brasil.

Bnei Anusim (o marranos) llegaron a Brasil de Portugal hace unos 500 años cuando huían del largo brazo de la Inquisición. En 1636 establecieron el Kahal Zur, la sinagoga más antigua de América, en la ciudad de Recife.

Hoy en día hay al menos 30 comunidades diferentes de Bnei Anusim repartidos por todo Brasil, algunos con sólo unas pocas docenas de miembros, otros con varios cientos. Hay sinagogas improvisadas y mikvés (baños rituales). El número de brasileños con raíces judías escondidas podría llegar hasta a un 40 por ciento.

Pero el Museo Judío de Río generalmente documenta hechos más recientes de la historia judía, a partir de principios del siglo XX. Los visitantes que deseaban saber más sobre el pasado de Bnei Anusim de Brasil -, así como Bnei Anusim brasileños que se preguntan sobre su propia herencia judía – quedaban sin una respuesta satisfactoria.

El personal del museo se acercó a Shavei Israel a principios de este año. Habían oído hablar sobre el libro de Shavei Israel “¿Tiene usted raíces judías?”, que ya está disponible en portugués, así como el original en español. Preguntaron si el museo podría tener una copia. Continue reading “Shavei Israel envía libros a Brasil”

UN ENLACE DE LO MÁS INUSUAL HECHO EN BELMONTE, PORTUGAL

Una aristócrata romana una vez le preguntó al rabino Yosi Ben Jalafta, uno de los sabios más importantes de la Mishná, una pregunta provocativa.

“¿En cuántos días creó D’ios el mundo?”, le preguntó.

“En seis”, respondió.

“¿Y qué ha estado haciendo D’ios desde entonces?”, preguntó.

“Enlazando parejas para el matrimonio”, respondió Rabí Yosi.

“¿Eso es todo?”, dijo al rabino Yosi, con desdén. “Incluso yo puedo hacer eso. Puedo hacerlos todos en un momento”.

La historia continúa en Bereshit Rabá (68: 4), diciendo que esa noche, las mujeres romanas procedieron a emparejar a mil de sus esclavos varones con un millar de sus esclavas. Pero por la mañana, un esclavo tenía un golpe en la cabeza, otro había perdido un ojo, mientras que un tercero venía cojeando a causa de una fractura en la pierna. Continue reading “UN ENLACE DE LO MÁS INUSUAL HECHO EN BELMONTE, PORTUGAL”