La Inquisición en las Antillas

Por Rabino Nissan Ben Avraham

antillas 2El profesor Esteban Mira Caballos escribió una tesis inédita sobre la instauración de la Inquisición en América, de la que aporto algunos extractos.

Los “herejes” en el Nuevo Mundo

Dice que ya desde los primeros años de la Colonización, la Corona española intentó impedir la entrada en el Nuevo Mundo de judeoconversos que diesen mal ejemplo a los indígenas. El cumplimiento y ejecución de tales leyes se controló desde un principio por la Casa de la Contratación de Sevilla, institución que desde 1509 recibió la orden de registrar a todos los pasajeros que se embarcaban para las Indias, limitando el tráfico a una serie de grupos de excluidos como los extranjeros, los herejes y los no católicos. Sin embargo, esta legislación prohibitiva no fue suficiente para evitar que los jurídicamente apartados pasasen a las Indias sin excesivas dificultades, como lo demuestran las altas cuotas de emigración ilícita.

El profesor Mira Caballos explica que en relación a los judeoconversos las prohibiciones se repitieron en numerosas ocasiones: 1501, 1509, 1514, 1518, 1526, 1534, 1539, etc. y que tan sólo hubo una excepción que duró legalmente entre 1511 y 1513 en la que se les autorizó a permanecer en América un máximo de dos años. A pesar de todo esto, muchos judeoconversos llegaron a las islas antillanas en las primeras décadas de la colonización. Así, en 1517 los frailes Jerónimos, en una carta dirigida al Cardenal Cisneros, le informaron de cuán numerosos que eran los herejes y conversos que allí habían llegado, claramente “huyendo de la inquisición”. Incluso en 1526, en un juicio sobre unos conversos que habían ejercido oficios públicos, se declaró que había otros muchos en La Española que usaban los oficios públicos y reales. Continue reading “La Inquisición en las Antillas”