Agenda de un Rabino

El mes pasado visité una de las comunidades importantes de Europa y como es mi costumbre, ni bien llegué me puse en contacto con el rabino local para saludarlo. El rabino se alegró de oír mi voz y hasta me invitó para el día siguiente a un evento comunitario: un funeral. En muchas oportunidades, cuando visito comunidades, los rabinos me invitan a acompañarlos al cementerio a los efectos de participar en la purificación del fallecido, de los discursos fúnebres, de los preceptos del entierro y el funeral. Todo esto forma parte del mundo de los rabinos de la diáspora y muy probablemente esta es la razón por la cual conozco los aeropuertos y los cementerios judíos de cada ciudad en casi todo el mundo.

Si bien cada funeral es diferente y único ya que cada ser humano es un mundo en sí mismo, el funeral en cuestión no era para nada rutinario, tal como descubrirán a continuación. El fallecido había nacido en la ciudad que yo visitaba y veinte años atrás había emigrado a New York. Antes de partir al exterior estaba casado por “jupe” con una mujer judía, y al radicarse en New York se separaron sin que el finado haya entregado “Guet”  (divorcio). Una vez establecido en los Estados Unidos inició una nueva relación de pareja, pero esta vez con un hombre no judío. Tras fallecer a los ochenta y dos años de edad se decidió enterrarlo junto a su familia en Europa. Continue reading “Agenda de un Rabino”

Recordando al rabino jasídico pionero de la aliá

Hoy, el primer día del mes hebreo de Iyar, se conmemora el aniversario del fallecimiento de uno de los héroes desconocidos del retorno del pueblo judío a la Tierra de Israel en la era moderna.

Más de un siglo antes de lo que comúnmente se conoce como la Primera Aliá, la cual comenzó en 1882 y trajo una afluencia de valientes y generalmente laicos pioneros sionistas de Rusia y otros lugares, el Rabino jasídico Menajem Mendel de Vitebsk, llevó a uno de los primeros grupos organizados de inmigrantes judíos a la Tierra Santa. Mientras la nación se prepara para celebrar el Día de la Independencia la próxima semana, vale la pena recordar esta figura imponente, aunque sólo sea para subrayar el hecho de que el crédito para el subsiguiente restablecimiento del Estado judío, pertenece a todos los sectores de la sociedad israelí.

Era el año 1777 y el rabino Menajem Mendel estaba entre los líderes del floreciente movimiento jasídico en Europa del este. Alumno del gran rabino Dov Ber, conocido como el Maguid de Mezritch, fue ampliamente considerado como el heredero al liderazgo del movimiento jasídico, quien ingresaba a su tercera generación en la escena judía y ganaba un número creciente de adherentes. Sin embargo, el rabino Menajem Mendel, quien albergaba un profundo amor por la tierra de Israel y el pueblo judío, dejó todo atrás para realizar el arduo y peligroso viaje a la tierra de sus antepasados. Continue reading “Recordando al rabino jasídico pionero de la aliá”

La marcha por la vida que cambió mi vida

Tenía tan solo 15 años, pero ya la chispa vibraba dentro mío. Tenía tan solo 15 años, pero algo me decía que luchar por conseguir un lugar en ese viaje valía la pena.

Me presenté ante la directora y brindé mis argumentos que a pesar de mi temprana edad, madurez no me faltaba para enfrentar esta terrible y petrificadora experiencia, y así logré convencerla de que no se arrepentiría, si me enviaba a ese prometedor viaje que sin saberlo cambiaría mi vida por completo.

Me embarqué en el avión junto a mi grupo, rumbo a Polonia, el gris y triste país que había visto un esplendor judío y luego con sus propias manos lo había hecho cenizas, no solo en forma figurativa. Continue reading “La marcha por la vida que cambió mi vida”

Postres para Pesaj del Chef Chueta Pinjas (Tony) Piña

Pinjas (Tony) Piña, es un famoso chef chueta, nacido en la Isla de Palma de Mallorca, España.

La tradición judía de la familia de Pinjas es tan extensa que incluso cuentan con un cuchillo especial que fue pasado de generación en generación, mediante el cual solían realizar el tradicional faenado ritual conocido en hebreo como shejitá.

Pinjas brindó un curso de cocina anterior a pesaj abierto a los descendientes de anusim y a la comunidad judía, el cual fue muy exitoso y todos retornaron a casa emocionado por las riquísimas recetas que consiguieron y que podrán preparar para el seder de pesaj.

Pinjas quizo compartir las recetas también con ustedes, nuestros amigos alrededor del mundo, y aquí se las traemos para que puedan chuparse los dedos junto con sus familiares y que tengan una festividad exquisita e inolvidable: Continue reading “Postres para Pesaj del Chef Chueta Pinjas (Tony) Piña”

La barba del hombre es su respeto

El balcón de Herzl, el ladrón que me tuvo miedo en Bolivia, y la Seguridad en el Cairo. Sobre experiencias cómicas que me pasaron por tener la imagen barbuda.

No todos los rabinos tienen barba. En distintos países y en diferentes épocas, como en los países de Oriente y en Italia, había rabinos que no tenían barba. Por otro lado, tanto en el pasado como ahora, la barba es un símbolo en diferentes grupos tanto en el pueblo judío como  fuera de él. En el mundo religioso hay curas cristianos y sheijs e imanes musulmanes con barba. En la política, muchos sionistas quisieron emular la figura de Herzl y se dejaron la barba. Los  revolucionarios de Cuba y de muchos países aprendieron del Che Guevara y vieron en su barba el símbolo de la revolución . Y  también desde un punto de vista cultural – la barba es un símbolo de reconocimiento para los Hípsters y también para los hombres de la comunidad Amish.

En mi condición de barbudo desde mi época de Ieshiva y el servicio militar,  quisiera compartir algunas de las múltiples experiencias que tuve en mis viajes por el mundo “por culpa” de mi barba. Muchas veces me identifican como cristiano, musulmán o revolucionario. A continuación, el detalle de mis experiencias en esa área. Continue reading “La barba del hombre es su respeto”

El compromiso del hombre hacia Dios – comentario a la parashá de Trumá

Esta parashá concurre a enseñarnos acerca de los fundamentos imprescindibles para construir una identidad colectiva. “Dí a los hijos de Israel que me traigan ofrendas donadas por todo hombre que las diere de corazón”, ordena Dios a Moshé. “Ofrendas de plata, de cobre, de lana teñida … y me harán un santuario…”.

Basta un mínimo de suspicacia para preguntarse: ¿Es que necesita Dios, bajo cualquier punto de vista, que los integrantes del pueblo contribuyan para la construcción del santuario?

Una vez más, como sucede usualmente en la búsqueda de respuestas simplistas, esta pregunta equivoca el sujeto de la cuestión. No es Dios quien necesita colaboraciones ni santuarios, sino el pueblo, cada individuo del pueblo de Israel, son quienes adolecen, realmente de elementos que materialmente signifiquen un compromiso real, de acciones tendientes a reforzar una cohesión que los identifique como grupo consistente. Continue reading “El compromiso del hombre hacia Dios – comentario a la parashá de Trumá”

La tutela personal que ejerce Dios sobre cada uno de nosotros – Comentario a la parashá de Itró

Nos encontramos en esta parashá con uno de los legados más importantes que el judaísmo ha brindado a la humanidad. En Parashát Itró son presentados los diez mandamientos al pueblo de Israel.

Curiosamente, el compendio conocido como “diez mandamientos” comienza con una sentencia ajena por completo al carácter de un “mandamiento” : “Yo soy tu Dios”, se nos explica en él, “que te saqué de la tierra de Egipto, de la casa de la esclavitud”. Dios se presenta de este modo a cada uno de nosotros, sembrando el germen del que habrán de nacer la fe y la fidelidad, en conducta y pensamiento, a los preceptos que más adelante nos hará saber. El estilo en que se presenta ante su pueblo el Creador marca una diferencia esencial entre el judaísmo y la mayoría de las religiones. El Dios que se presenta en este primer mandamiento no es una divinidad prescindente, que creó el mundo y se recogió a su realidad trascendental; tampoco es un Dios cuyas actitudes nos recuerden a las del hombre, vengativo y ansioso de protagonismo. La Torá nos presenta aquí a un Dios personal, directo, que participa y acompaña la vida de cada hombre. Un Dios para el cual la Creación es un proceso constante, que se renueva en cada instante y en cada acto manifestándose en la combinación armónica entre el verbo divino y las acciones humanas. Continue reading “La tutela personal que ejerce Dios sobre cada uno de nosotros – Comentario a la parashá de Itró”

Más allá de la religión

 

Una Jupá muy especial que llevé a cabo en el desierto, me llevó a reflexionar la diferencia entre religión y espiritualidad, y despertó en mi interior pensamientos y dilemas  a cerca del rol del Rabino. ¿En qué idioma debe hablar un rabino para llegar a las personas en la actualidad?

Durante muchos años realicé miles de Jupot en Israel y el exterior, pero la Jupá que dirigí la última vez me llevó a reflexionar de manera especial a cerca del rol del Rabino en general, de manera más amplia, y el rol en la vida de los miembros de su comunidad en particular.

Hace unas semanas recibí la petición de realizar la Jupá de una pareja que vive en una de las comunidades de la diáspora, quienes decidieron contraer matrimonio en Israel, y me pidieron llevar a cabo el acto religioso. Luego de verificar la fecha, asentí  de buen gusto, y pregunté la ubicación donde será la ceremonia, refiriéndome por su puesto, y como es costumbre, en un hotel o salón de fiestas. La respuesta de la pareja me dejó atónito y un poco perplejo:  la ceremonia no será en una slón, sino en el desierto.

Siendo que se trataba de una familia de buena posición económica, me fue comprender por qué razón eligieron como lugar estratégico,  el desierto. Decenas de parientes y amigos llegaron a Israel para acompañar al novio y a la novia y ser testigos de una experiencia única, presenciar una Jupá en el desierto. Continue reading “Más allá de la religión”

Redención material y espiritual

La redención de Israel de Egipto es la raíz de todas las redenciones, y es la base de la existencia de Israel hasta la actualidad, y mediante la misma tuvieron el mérito de recibir la Torá e ingresar en la tierra de Israel. Por lo tanto fuimos ordenados recordarla dos veces por día, y nuestros sabios la agregaron a las plegarias de shajarit y arvit. Asimismo, se la recuerda en el birkat hamazón (agradecimiento después de las comidas) y en otros rezos.

Si analizamos lo que escribieron nuestros sabios en los textos de las plegarias, veremos que hay motivos que pareciera ser que se repiten con distintas expresiones pero con el mismo significado.

En la plegaria matutina decimos: “de Egipto nos redimiste” D-ios nuestro “y de la esclavitud nos liberaste”, pareciera ser que repite exactamente lo mismo.

Y hay que explicar cuál es la diferencia entre estos textos, y que adición hay en el agradecimiento sobre la liberación de la esclavitud más que de la redención de Egipto.

También en el birkat hamazón decimos algo parecido: “que nos sacaste” D-ios nuestro de la tierra de Egipto, “y nos redimiste de la esclavitud“, y también aquí hay que aclarar por qué la redención de Israel de la esclavitud no está incluida en el hecho de que nos liberó de Egipto y por qué hay que agradecer por ello en forma separada. Continue reading “Redención material y espiritual”

La fuerza para ser redimidos

“Y estos son los nombres de los hijos de Israel que llegan a Egipto, a Yakov y toda su casa”

Es necesario aclarar por qué comienza así el libro de Shmot. La Torá ya nombró a los descendientes de Yakov en la parashá de Vaygash, ¿por qué decide volver a nombrarlos y solo en forma general?, ¿por qué no pone los nombres de los descendientes como hizo en Vaygash?

¿Y por qué comienza la parashá con Y? ¿Cuál es su relación con el libro de Bereshit?

Más aún, ¿por qué dice a Yakov y no Yakov?

Para poder responder a estas preguntas, comenzaremos con un midrash sobre Abraham Avinu, el cual relata que cuando D-ios le dice que su descendencia será esclava en Egipto, Abraham no pide que se cancele el mal decreto, como hizo con Sodoma y Gomorra, sino que acepta la decisión Divina. Continue reading “La fuerza para ser redimidos”