525 años después de la expulsión de España, los Bnei Anusim retornan

Este 9 de Av se cumplen 525 años de la expulsión de los judíos de España. Shavei Israel ha estado acompañando a los Bnei Anusim en su proceso de retorno al judaísmo.

Los invitamos a conocer la historia de la familia Israel y apoyar nuestras actividades.

De San Pablo a Beer Sheba: Rajel redescubre su judaísmo

“Mi esperanza es que todos los judíos Bnei anusim retornen a Hashem y vengan todos a vivir aquí en Israel” dice Rajel (Isabel) Souza Lima, de 39 años, y nos cuenta la historia de cómo regresó al judaísmo de sus ancestros, desde su Brasil natal hasta la tierra de Israel, donde vive hoy junto con su esposo e hijos.

Oriunda de Lucélia (San Pablo), Rajel, viuda y madre de 4, recuerda que le bastó un primer encuentro con el rabino que la acompañaría en el Brasil, para caer en la cuenta de sus raíces judías: costumbres y tradiciones transmitidas de padre a hijo, como ser en la kashrut de los alimentos y en la pureza familiar.

“Comencé a observar, claro que todavía no como judía, pero no trabajaba, y hacía una reflexión especial, rezábamos y cantábamos músicas religiosas, y nos alegrábamos mucho”. En esos primeros tiempos cumplir las mitzvot le acarreaba gran dificultad, explica Rajel con mezcla de nostalgia y picardía.

Ya llegados a Israel, en 2014,  ella y tres de sus hijos estudiaron durante un año y medio en el instituto Majón Miriam de Shavei Israel y completaron el proceso de conversión, reintegrándose en pleno al pueblo de Israel: “Al profundizar más en la halajá, descubrimos más costumbres y leyes que eran cumplidas por nuestra familia”. Continue reading “De San Pablo a Beer Sheba: Rajel redescubre su judaísmo”

Perfil de Bnei Anusim: conoced al rabino Elad Villegas

Elad Villegas creció en la ciudad de Bello, Colombia. Pero cuando llegó a Israel en 1998, por primera vez en calidad de turista, “despertó algo que estaba dormido dentro de mí”, dice. “Fue un profundo amor por Israel; su música, sus tradiciones, su comida. Era como si de alguna manera yo perteneciera a este lugar”.

Villegas se sorprendió – y se sintió confuso – por estos sentimientos. Hizo todo lo que pudo para olvidarlos durante los próximos seis años, hasta que regresó a Israel en 2004. “Esta siguiente visita era puramente para el estudio”, explica. Pero una vez más, se sintió atraído por el país y por el pueblo judío “, por lo que inició un proceso de conversión al judaísmo.”

¿Tiene Villegas un pasado secreto de Bné Anusim? Sin duda hay precedentes en Colombia. Los Bné Anusim son los descendientes de judíos que fueron obligados a convertirse al catolicismo hace 500 años, en tiempos de la Inquisición. “La región del país en el que vivimos ha sido habitada por judíos que llegaron hace cientos de años, en tiempos de la conquista y colonización españolas”, dice Villegas. Continue reading “Perfil de Bnei Anusim: conoced al rabino Elad Villegas”

BIENVENIDA ABIGAIL: una portuguesa redescubre su judaísmo

Abigail (Marina) Erlich estaba programada para presentarse ante el tribunal rabínico de conversión para retornar formalmente al judaísmo, cuando en el último momento, reveló al Rabino Elisha Salas, emisario de Shavei Israel a Portugal y quién la guió a través de varios años de estudio, que creía que ya era judía.

“Siempre supe en mi corazón que yo era judía, pero no tenía ninguna prueba, por lo que nunca le dije a nadie”, dice Abigail. Pero justo antes de disponerse para partir hacia la conversión, ella compartió su historia.

Cuando era una niña, la abuela de Abigail le había dicho que era judía. Pero los padres de Abigail fueron comunistas acérrimos y no querían tener nada que ver con la religión. Abigail creció completamente secular. “Cada vez que surgía el tema, mis padres hacían todo lo posible para suprimir su identidad”, dice ella. Continue reading “BIENVENIDA ABIGAIL: una portuguesa redescubre su judaísmo”

Fe, valor y descubrimiento: DESDE EL SALVADOR A JERUSALÉN

Todo comenzó en 1982, cuando Yael y la madre de Elisheva Franco ayudaron a abrir una nueva escuela secundaria en El Salvador. La llamaron “Jerusalén.” La madre de las hermanas de Franco no sabía nada acerca de la tradición judía y la escuela era “una escuela laica normal”, explica Yael Franco.

Diez años más tarde, Yael y la madre de Elisheva llegaron a Israel con una beca de la Embajada de Israel para estudiar educación en Haifa. Una vez más, no hubo una relación abierta con el judaísmo. “Ella sentía una conexión con Israel, pero que no sabía por qué”, continúa Yael.

Hoy en día, toda la familia Franco practica el judaísmo tradicional. El hermano mayor, Eliyahu, fundó la sinagoga Beit Israel en San Salvador, capital del país, y toda la familia Franco se convirtió en sus miembros fundadores.

Yael y Elisheva ahora han dado el siguiente paso: después de su conversión formal al judaísmo, el año pasado, ambas han realizado aliá.

Cuando preguntamos a Yael a qué atribuye ella los impresionantes cambios en su vida y las vidas de su familia, dice simplemente: “Me siento como si D’ios guiara nuestra familia, sin que nos demos cuenta. Poco a poco empezamos a hacer las cosas. Primero fue el nombre de la escuela, entonces nuestra madre vino a Israel. Hemos mantenido el Shabat antes incluso de que haya una conexión judía”. Continue reading “Fe, valor y descubrimiento: DESDE EL SALVADOR A JERUSALÉN”

UN ENLACE DE LO MÁS INUSUAL HECHO EN BELMONTE, PORTUGAL

Una aristócrata romana una vez le preguntó al rabino Yosi Ben Jalafta, uno de los sabios más importantes de la Mishná, una pregunta provocativa.

“¿En cuántos días creó D’ios el mundo?”, le preguntó.

“En seis”, respondió.

“¿Y qué ha estado haciendo D’ios desde entonces?”, preguntó.

“Enlazando parejas para el matrimonio”, respondió Rabí Yosi.

“¿Eso es todo?”, dijo al rabino Yosi, con desdén. “Incluso yo puedo hacer eso. Puedo hacerlos todos en un momento”.

La historia continúa en Bereshit Rabá (68: 4), diciendo que esa noche, las mujeres romanas procedieron a emparejar a mil de sus esclavos varones con un millar de sus esclavas. Pero por la mañana, un esclavo tenía un golpe en la cabeza, otro había perdido un ojo, mientras que un tercero venía cojeando a causa de una fractura en la pierna. Continue reading “UN ENLACE DE LO MÁS INUSUAL HECHO EN BELMONTE, PORTUGAL”

Perfil de Bnei anusim: Luis, Claudia y Bárbara Morao de Belmonte, Portugal

Luis (Uziel) Morao descubrió sus raíces judías en Portugal a una edad muy temprana… literalmente: su familia formalmente comenzó a practicar el judaísmo después de que fuera circuncidado, aunque para Luis no fue a los 8 días, como es tradicional en el judaísmo, sino a la edad de 10 años. A partir de ese punto en adelante, sin embargo, “mi vida adolescente era muy intensa, ya que me criaron en un entorno puramente judío en la ciudad de Belmonte”, dice Luis.

Hace más de quinientos años, la localidad portuguesa central de Belmonte, en la actualidad dos horas en coche al norte de la capital de Lisboa, tenía una próspera comunidad judía – hasta que sus miembros se vieron obligados a convertirse al catolicismo en 1497 y la Inquisición los obligó a esconderse.

Bárbara, la hija de Luis y Claudia
Bárbara, la hija de Luis y Claudia

Pero los anusim – los judíos ocultos – de Belmonte eran escrupulosos en cuanto a sus prácticas clandestinas. De acuerdo con Leah Jaya Bisquert Bertomeu, quien visitó la comunidad en 2013, “nunca dejaban de celebrar Yom Kipur, el ayuno de Ester (antes de Purim) y la Pascua. Sin embargo, sólo se conocían las fechas de las festividades en referencia a la plenitud de la luna. El Rabino de Efrat, Shlomo Riskin, que visitó Belmonte en 2011, añade que, “desde hace 500 años, sus descendientes se casaron entre sí, manteniendo el judaísmo en secreto”. Continue reading “Perfil de Bnei anusim: Luis, Claudia y Bárbara Morao de Belmonte, Portugal”

¡Tomen eso, Rey Fernando y Reina Isabel! – El regreso de los Bnei Anusim de España

Por MICHAEL FREUND – Jerusalem Post

לכידהA principios de este año, en un día luminoso y soleado, en la ciudad de Jerusalén, un niño y su familia celebraron un entusiasta – aunque algo tardía – victoria sobre la Inquisición española y sus secuaces.

Mientras su madre y su abuela observaban, Baruj Israel de 13 años de edad se puso Tefilín por primera vez en el Muro Occidental antes de su Bar Mitzvá, envolviendo cuidadosamente las tiras de cuero alrededor de su brazo justo como los judíos han hecho por generaciones anteriores a recitar oraciones de semana día de mañana.

Sólo que no se trataba de un rito ordinario de paso para Israel y sus parientes: Fue la primera vez en más de500 años que alguien en su familia fue capaz de celebrar la entrada de un hombre judío a la edad adulta y la aceptación del yugo de los mandamientos.

Nacido en la ciudad de Elda en la provincia de Alicante, en el sureste de España, Israel y su familia son Bnei Anusim (a quien los historiadores se refieren con el término despectivo “marranos”). Continue reading “¡Tomen eso, Rey Fernando y Reina Isabel! – El regreso de los Bnei Anusim de España”

Un Bar Mitzvá Español en Jerusalem para Bnei Anusim

Brian Blum

Baruj Israel se pone tefilín por primera vez en el Kotel
Baruj Israel se pone tefilín por primera vez en el Kotel

Cuando la familia le preguntaba a Baruj Israel qué quería ser cuando creciera, él no respondía como los otros niños, especificando una profesión. Baruj no aspiraba a ser doctor o abogado. “Cuando crezca, quiero ser judío”, decía categóricamente.

El sueño de Baruj se ha cumplido. Nacido en Elda, en el sudeste de España, Baruj y su familia son Bnei Anusim – descendientes de judíos que fueron forzados a convertirse al cristianismo hace 500 años atrás – y que actualmente han retornado al judaísmo… y a Israel. La familia – Baruj, su madre y su abuela – se mudó a Israel en el 2012 y Sara, la madre de Baruj, relató la historia del sueño de su hijo en el Bar Mitzvá del joven, el cual tuvo lugar hace unos meses cerca de Jerusalem.

Posiblemente, la familia nunca hubiese encontrada el camino a Israel si no hubiese sido por la ayuda de Shavei Israel. Sara explica que su madre pasó años investigando “la verdad sobre la existencia de Dio-s. Probó el vegetarianismo, naturopatía, yoga e incluso diferentes religiones”. Pero solo cuando conocieron al emisario de Shavei Israel, el Rabino Nissan Ben Avraham “descubrimos nuestra verdadera identidad – que esta búsqueda espiritual” era una expresión de raíces judías ocultas.

De repente, tradiciones familiares misteriosas comenzaron a tener sentido. Por ejemplo, ambas abuelas tenían una doble cocina en sus casas, “una que siempre estaba limpia y una que no era utilizada”, posiblemente conectado con las leyes de Kashrut que requieren la separación de carne y leche. Otra pista que encontró, era un reminiscencia de la forma en que los cubiertos son preparados para Pesaj, su abuelo limpiaba cada tanto todos los ollas y fuentes de la cocina en una forma poco usual – removiendo todos los tornillos de las manijas y sumergiéndolas en una olla con agua hirviendo. “Me acuerdo que le decía, abuelo, estas ollas son tan baratas, ¿por qué no comprar nuevas?, evoca Sara. Continue reading “Un Bar Mitzvá Español en Jerusalem para Bnei Anusim”

Mi retorno al judaísmo – Esther (Shira) Calatayud Salvado

fotoNací en Barcelona en noviembre. Mi padre era de allí y era orfebre. Su familia procedía de Valencia y de Puerto Rico. Mi madre era de un pueblo de Tarragona que ni siquiera salía en el mapa, pero que en la Edad Media tuvo su pequeña comunidad judía, como está reflejado en algunos libros y anales. Mi padre tomó la decisión de ir a Mallorca por motivos laborales pues había mucha demanda de orfebres joyeros. Nos vinimos más tarde mi madre y yo. No tenemos más familia aquí.

De pequeña, mi madre nos regaló una maguen David: ni una cruz ni una medalla: una maguen. Como el colegio del barrio era de monjas, nos obligaron a no llevarla más. Tanto mi hermana como yo nos acordamos perfectamente. Mi infancia transcurrió normal, y así pensábamos que lo que hacíamos en casa, todo el mundo lo hacía…

Me hice mayor y estudié filosofía en la Universidad. Tenía la mente muy inquieta. Pero no sólo eso… yo creía en D’os y quería algo más… D’os e Israel, que siempre lo tuve muy presente.

Así que, después de los estudios y de una operación por una enfermedad de tiroides severa que me ha acompañado durante toda mi vida, tomé la resolución de adentrarme en los estudios teológicos y de manera más radical, en lo único que conocía y en lo que había estado educada en el colegio: me metí en un convento para ser monja. Nimis padre ni nadie de la familia pisaban una Iglesia: fue un revuelo. Mi madre nome habló en semanas y mi abuelo sufrió un ataque cardíaco. No me prestaron dinero, así que trabajé unos meses para costearme el vuelo al noviciado en Granada, donde viví dos años.

Y allí resumo como puedo mi primera manifestación judía de la que aún no fui del todo consciente. Tuve muchos problemas de antemano porque no concebía la idea de la trinidad, de un D’os dividido en tres, ni la cuestión de que una paloma hubiera dejado embarazada a una virgen. No me cuadraba. Pero, sobre todo, no le veía sentido que D’os pudiera convertirse en hombre. Rezar a estatuas y arrodillarme me superaba. Finalmente me “castigaron”: literalmente me prohibieron leer lo que llamaban el “Antiguo Testamento”,la Torah, Neviim y Ketuviim. Me dijeron que parecía demasiado judía, no sólo en eso, sino que en la convivencia con otras personas que no eran de mi familia me di cuenta de que no barrían como hacíamos en casa, no lavaban la carne como lo hacía mi madre y mi abuela, y más cosas… Aún así seguí cuatro años hasta que comprendí que no era lo mío. Un mapa de Israel, por cierto, me acompañó en todas las ciudades donde residí. Continue reading “Mi retorno al judaísmo – Esther (Shira) Calatayud Salvado”