El museo judaico de Belmonte reabre sus puertas luego de una renovación de $350,000

El pueblo de Belmonte ha renovado y reabierto su museo judío – el museo más grande del mundo en el tema de Bnei Anusim, descendientes de judíos que han sido forzados a convertirse al catolicismo hace 500 años atrás. El proyecto ha contado con un presupuesto de $350.000 y fue programado para comenzar a funcionar en honor al Día Anual de la Cultura Judaica Europea, el cual tiene lugar en Septiembre.

“Podemos decir que es un museo totalmente nuevo, y estamos seguros que se convertirá en un punto de referencia para la cultura sefaradí”, dijo el Alcalde de Belmonte, Antonio Dias Rocha a la agencia de noticias Lusa. “El objetivo es que los visitantes puedan comprender cómo fue posible para los judíos de Belmonte de preservar su tradición a lo largo de tantos años”. Continue reading “El museo judaico de Belmonte reabre sus puertas luego de una renovación de $350,000”

1er Congreso de identidad y memoria sefaradita – historia y actualidad

El mes pasado, tuvo lugar en Portugal un congreso sin precedentes: tres días de conferencias académicas, lideradas por historiadores reconocidos, sobre el pasado judío en Portugal.

El evento tuvo lugar en Braganza, ciudad portuguesa con gran pasado judío. El capitán Arthur Barros Bastos, conocido como el “Dreyfus Portugués”, fue sumamente activo en Braganza en sus esfuerzos de rescate de los marranos (según consta en los libros de sus memorias ). Barros Bastos también activó en los alrededores, en lugares como Vinhaes, Macedo de Cavaleiros, Vimioso, Mirandela (lugar del nacimiento de las famosas Alheiras, tipo longanizas preparadas con carne de pollo y no de cerdo, para confundir a los cristianos viejos e Inquisicion ), Torre de Moncorvo, Freixo de Espada a Cinta, y sin olvidar una aldea de gran passado judío: Campo de Víbora.

El Congreso movió el recuerdo de algunos descendientes de aquellos cristianos nuevos, que a sabiendas de su pasado judío se hicieron presentes, pero como siempre en el anonimato, intentando contactar conmigo en la oportunidad que se les presentase. Continue reading “1er Congreso de identidad y memoria sefaradita – historia y actualidad”

Los gritos silenciosos de las víctimas de la Inquisición en Sicilia

Sobre la Piazza Marina, cerca del mar, en Palermo, Sicilia, se alza una ornamentada estructura medieval, que oculta en sus paredes la escalofriante evidencia de uno de los capítulos más oscuros de la historia europea.

Con sus murallas almenadas y su imponente arquitectura estilo fortaleza, el Palazzo Chiaramonte, o Palacio Steri como es más conocido, es uno de los lugares más prominentes de la ciudad costera, un lugar empapado de un tormento que muchos preferirían olvidar.

De 1601 a 1782, el sitio sirvió como la sede de la “Santa Inquisición”, una institución que usó medios decididamente impíos para cazar presuntos herejes, sectarios y, por supuesto, judaizantes secretos o cripto-judíos.

Pero este lugar era mucho más que una instalación administrativa.

El edificio albergaba celdas donde los prisioneros eran torturados por los zelotes inquisitoriales, que aparentemente no veían la ironía en desgarrar la carne de la gente en nombre de la fe, o destrozar su espíritu por el bien del alma. Continue reading “Los gritos silenciosos de las víctimas de la Inquisición en Sicilia”

La “Esnoga” de Ámsterdam

Así se conoce el edificio de la Sinagoga Portuguesa de la ciudad de Ámsterdam, ya que así se dice ‘sinagoga’ en ladino.

La inauguración

El día 10 de av de 5435 (2 de agosto de 1675) se inauguraba el edificio después de varios años de obras y luchas por su construcción. Era el rabino Isaac de Fonseca Abuav quien empujaba por su construcción, y la familia de Pinto que aportaba la mayor parte del capital.

El rabino de Fonseca había nacido en Portugal en 1605, en una familia de anusim, y tuvo que huir con su madre a Holanda cuando tenía siete años. Allí creció y ya a los 21 años recibió el título de Jajam, rabino, a pesar de ser un título otorgado normalmente a personas mucho mayores. En 1642 se trasladó junto con otros bne anusim portugueses a las colonias holandesas del norte del Brasil, y fue nombrado el rabino de Recife.

Cuando los portugueses reconquistaron la zona, en 1654, tuvo que huir de nuevo a Ámsterdam, donde siguió sirviendo como rabino de la comunidad de los bne anusim. Dos años más tarde estaba en el Tribunal rabínico que excomulgó a Benito Espinoza. Hasta el día de su muerte, en 1693, se dedicó a su comunidad y a trabajos rabínicos, como la traducción del castellano al hebreo de los libros del rabino cabalista Avraham Cohén de Herrera, Puerta del Cielo y Casa de la Divinidad.

Ya a principios del siglo XVII se habían construido tres comunidades portuguesas: Bet Jacob (1610), Neve Salom (1612) y Bet Israel (1618), que se unieron para formar un solo Talmud Torá en 1639.

La Esnoga fue edificada según el estilo clasicista, que estaba en boga en aquellos tiempos, y el arquitecto fue Elías Bouman. Junto con la Alt-Neu-Schul de Praga, es la sinagoga más antigua en Europa que sigue en funciones. Está actualmente formada por el edificio en sí de la Esnoga, a la que fueron adosados otros edificios más bajos, que forman hoy la sinagoga de invierno, el micvé, las oficinas, etc. En la Esnoga no hay electricidad, y el servicio se hace a la luz de las velas. Continue reading “La “Esnoga” de Ámsterdam”

El Papa lunático y la disputa con los judíos

Rabino Nissan Ben Avraham

tumblr_inline_nex3ughh0Y1ritmsr

La Disputa de Tortosa

En la segunda mitad del siglo XIV se paseaba por Europa un fraile dominico, nacido en Valencia, que es conocido por su virulento antisemitismo. Una de sus expresiones favoritas era: “bautismo o muerte” y por ello, cuando llegó el nefasto año 1391 en que se expandió por Castilla y Aragón una terrible ola contra las comunidades judías, muchas de estas comunidades judías españolas desaparecían, o por la muerte de sus habitantes o por su conversión forzosa al cristianismo, o por ambas causas.

Era este fraile un tal Vicent Ferrer, nacido en Valencia en el año 1350, conocido por un carisma que conseguía enardecer a todo su público, el público cristiano, se entiende, ya que los judíos, que estaban obligados a comparecer en las iglesias cuando Ferrer daba sus sermones, no tenían ningún motivo para enardecerse, siendo que normalmente eran apaleados por los cristianos. Así, se le acusa de preparar el terreno para las conversiones forzosas que tuvieron lugar en el antedicho año de 1391 en todas las regiones, y eran muchas, en las que había predicado. Los mismos cristianos le daban el crédito del ‘éxito’ logrado al destruir numerosas comunidades judías en tal año. Continue reading “El Papa lunático y la disputa con los judíos”

Los Portugueses Mexicanos

Rabino Nissan Ben Avraham

Vasa_stern_color_model.jpgLos Conversos Portugueses

Como ya sabemos, gran número de los judíos que fueron expulsados de Castilla en el nefasto año de 1492, llegaron al vecino reino de Portugal, esperando encontrar en él el hospedaje que les negaban en Castilla y Aragón.

Pero apenas tres años después, se encontraron de nuevo ante un decreto de expulsión cuando el rey Manuel, que quería casarse con la hija de los Reyes Católicos, recibía de ésta la condición de que no podía haber judíos en su país. Así, pues, comenzó un penoso éxodo de los judíos, buscando otros lugares de acogida. Pero el ritmo de la emigración no satisfizo al rey, quien encontró un inusitado método para hacer desaparecer los judíos de su reino: los ‘bautizó’ a todos en unos actos que no comprometían a nadie, al regar las paredes de los barrios judíos con ‘aguas sagradas’, incluyendo así en el ‘bautizo’ a todos los habitantes del barrio. Los judíos fueron conminados a guardar su judaísmo en secreto, aunque estaba claro que ninguno de ellos había hecho un claro y sincero acto de conversión al cristianismo.

No es de extrañar que los conversos portugueses fueran luego perseguidos duramente por la Inquisición. Comenzó una época en que los ‘nuevos cristianos’ pasaban del reino de Portugal al de Castilla según el peligro que les amenazara en uno u otro lado de la frontera. Continue reading “Los Portugueses Mexicanos”

Una guía para los Bné Anusim

Por Rabino Nissan Ben Avraham

El libro de Najmánides que deberían conocer todos los judíos y especialmente quienes regresan al judaísmo.

Rabbi_Moses_ben_Nachman_(Nahmanides)_-_Wall_painting_in_Acre,_IsraelPersecuciones medievales

Hace unos 750 años, la situación de los judíos en los reinos de la península ibérica era precaria, como en muchas épocas de nuestra historia.

Los cristianos llevaban ya más de mil años intentando que los judíos aceptaran el cristianismo, y para ello probaban todos los medios que estaban a su alcance. En la época visigoda, y como consecuencia de los concilios de Toledo, dieciocho en total en un período de unos trescientos años, hubo un serio intento de convertir a todos los judíos al cristianismo, imponiéndoles múltiples y cuantiosas multas intentando convertirlos en esclavos de los cristianos y haciéndoles firmar acuerdos por los que se convertían al cristianismo. En gran parte de los casos, para su gran frustración, como en los mismos concilios se hace notar, estas restricciones no sirvieron para hacerles abandonar la fe ancestral judaica.

La invasión musulmana, 16 años después del concilio más antijudío de toda la lista, puso final a las persecuciones visigodas, al igual que al mismo reino católico. No es de extrañar que los judíos participaran muy activamente para facilitar la invasión musulmana, vista la larga y dura lista de persecuciones que habían sufrido a manos de los católicos. Continue reading “Una guía para los Bné Anusim”

La Roca del Arrecife

Rabino Nissan Ben Avraham

1374782492_large

La punta oriental

Prácticamente en la punta más oriental del continente americano, la roca más cercana a la Tierra de Israel, está la brasileña ciudad de Recife.

El nombre de “arrecife dos navios” (arrecife de los navíos) aparece por primera vez en un documento del 12 de marzo de 1537, de donde deriva el actual nombre de Recife. Por cierto, no se trata de un verdadero arrecife, sino por una línea de arena solidificada y dura como la roca que corre paralela a la costa, cerrando el puerto a las corrientes atlánticas.

La conquista holandesa

87 años más tarde llegaba una expedición holandesa a la costa brasileña y conquistaba gran parte del territorio luso-español (ya que por aquellos tiempos, entre el 1580 y el 1640, Portugal estaba en unión dinástica con la monarquía hispánica). Después de una corta ocupación, de poco más de un año, de la ciudad de Salvador, la por entonces capital brasileña, se estableció la nueva capital holandesa en la ciudad de Recife, cambiando su nombre por el de Mauritsstaad.

Corría el año 1635 cuando se veía claro que gran parte de los colonizadores portugueses preferían los territorios bajo dominio holandés a aquellos que estaban bajo dominio lusitano. Muchos de estos colonizadores eran, en realidad, criptojudíos que habían huido de Portugal con la esperanza de encontrar más tranquilidad en el Nuevo Mundo, y se encontraban que la Inquisición les perseguía hasta allí. En cambio, los Siete Estados de los Países Bajos permitían no tan solo la presencia de los judíos en sus territorios, sino incluso el Retorno de los criptojudíos a la profesión abierta de su fe ancestral.

El gobierno neerlandés, que duró unos 25 años, estaba tan influenciado por los judíos, holandeses o portugueses, que instituyó en Recife un consejo municipal con la presencia de católicos, calvinistas y judíos, marcando de este modo la importancia de la colonia judía en la ciudad. Recordemos que muchos de los judíos que escaparon de Portugal se refugiaron en los Países Bajos a partir de principios del siglo XVI. Continue reading “La Roca del Arrecife”

La oración de los Anusim

Rabino Nissan Ben Avraham

571244_54Anular las promesas a los sacerdotes

Hay una oración con la que los Anusim se sienten especialmente identificados, hasta el punto que algunos creen que fue redactada por ellos o para ellos. Se trata de la oración con la que abrimos la noche más santa del año, la noche del Yom Kipur. Esta es la oración llamada ‘Col Nidré’.

En el año 1391 hubo una terrible oleada antisemita en los reinos de Castilla y Aragón, que forman la actual España.

Durante los meses del verano se encendió la ira de los cristianos que se lanzaron con saña contra las juderías, matando y destrozando y provocando que miles de ellos corrieran a las iglesias donde eran bautizados, creyendo salvar así sus vidas. Igualmente, cien años más tarde, los judíos tuvieron que decidir si cumplían el edicto de expulsión de los reinos de la Península Ibérica o si se quedaban, abandonando sus valores espirituales, para salvar su patrimonio material.

Por supuesto que no era su intención traicionar a su pueblo ni a su fe ancestral, por lo que, según dicen, redactaron una oración en la que intentaban borrar su mala actuación, declarando que todas las promesas hechas a los sacerdotes cristianos no tenían ningún valor. En esta oración, según esta interpretación que resulta ser errónea, los Anusim anulaban todo lo que hubieran podido afirmar ante la Iglesia o ante los sacerdotes, o mejor aún, su anulaban predisposición a vivir una vida en contra de los principios del judaísmo. Esta opinión fue expresada por el Gran Rabino de Inglaterra, Joseph Hertz, respaldada por otros autores del principio del siglo XX, como Abraham Idelsohn.

Pero no es correcto, ya que esta oración es mencionada siglos antes, en los textos de los Gaonim de Babilonia, por lo menos cuatro siglos antes. Continue reading “La oración de los Anusim”

EL ESCRITOR MIQUEL SEGURA ABORDA EL TEMA DE LOS CHUETAS DESDE LA PERSPECTIVA NOVELISTICA

Convit_les cendres del rabi.fh8Mucho se ha escrito en Mallorca sobre los chuetas, pero solo Miquel Segura -escritor converso que en 2009 regresó a la fe de sus antepasados judíos- ha enfocado el tema desde una perspectiva actual, sacándolo de los archivos y de los cenáculos siempre cerrados e inaccesibles. Lo hizo ya con el ensayo “Raíces chuetas, alas judías” (Lleonard Muntaner 2006) que fue traducido al español, consiguiendo una gran difusión por toda España y América Latina e incluso en ciudades como Sarajevo y Estambul. Más tarde Segura nos sorprendería con “La historia somos nosotros” (Lleonard Muntaner 2012), una crónica de su Retorno al judaísmo escrita en clave de libro de viajes.

Sin embargo Segura, pese a moverse cómo un pez en el agua en el género que podríamos denominar “literatura del yo”, no ha querido renunciar nunca a su vocación de novelista. Un día, allá por el 2010, tuvo la suerte de encontrarse con un hombre que le contó una historia increíble. Joseph Wallis, quién asegura ser descendiente del rabino Rafael Valls, asesinado por la Inquisición española en la hoguera en 1691 juntamente con otros 36 descendientes de judíos conversos. Wallis trasladó al escritor a la vida de sus padres y sus dos abuelos, todos ellos víctimas de la Shoá, aunque sus progenitores sobrevivieron al horror. Aquel hombre le aseguró que su familia siempre había percibido una fuerza especial, que él atribuía a sus antepasados mallorquines: ellos les habían dado fuerza en los campos de concentración y, más tarde, en su periplo por la Europa desolada por la guerra, hasta llegar a Israel. Ellos también les habían fundamentado en su ortodoxia. Le habló de un Sidur que su padre perdió entre Auschwitz y Dachau, en cuya contracubierta figuraba la genealogía familiar. Continue reading “EL ESCRITOR MIQUEL SEGURA ABORDA EL TEMA DE LOS CHUETAS DESDE LA PERSPECTIVA NOVELISTICA”