El museo judaico de Belmonte reabre sus puertas luego de una renovación de $350,000

El pueblo de Belmonte ha renovado y reabierto su museo judío – el museo más grande del mundo en el tema de Bnei Anusim, descendientes de judíos que han sido forzados a convertirse al catolicismo hace 500 años atrás. El proyecto ha contado con un presupuesto de $350.000 y fue programado para comenzar a funcionar en honor al Día Anual de la Cultura Judaica Europea, el cual tiene lugar en Septiembre.

“Podemos decir que es un museo totalmente nuevo, y estamos seguros que se convertirá en un punto de referencia para la cultura sefaradí”, dijo el Alcalde de Belmonte, Antonio Dias Rocha a la agencia de noticias Lusa. “El objetivo es que los visitantes puedan comprender cómo fue posible para los judíos de Belmonte de preservar su tradición a lo largo de tantos años”. Continue reading “El museo judaico de Belmonte reabre sus puertas luego de una renovación de $350,000”

Los gritos silenciosos de las víctimas de la Inquisición en Sicilia

Sobre la Piazza Marina, cerca del mar, en Palermo, Sicilia, se alza una ornamentada estructura medieval, que oculta en sus paredes la escalofriante evidencia de uno de los capítulos más oscuros de la historia europea.

Con sus murallas almenadas y su imponente arquitectura estilo fortaleza, el Palazzo Chiaramonte, o Palacio Steri como es más conocido, es uno de los lugares más prominentes de la ciudad costera, un lugar empapado de un tormento que muchos preferirían olvidar.

De 1601 a 1782, el sitio sirvió como la sede de la “Santa Inquisición”, una institución que usó medios decididamente impíos para cazar presuntos herejes, sectarios y, por supuesto, judaizantes secretos o cripto-judíos.

Pero este lugar era mucho más que una instalación administrativa.

El edificio albergaba celdas donde los prisioneros eran torturados por los zelotes inquisitoriales, que aparentemente no veían la ironía en desgarrar la carne de la gente en nombre de la fe, o destrozar su espíritu por el bien del alma. Continue reading “Los gritos silenciosos de las víctimas de la Inquisición en Sicilia”

Guía para las nuevas comunidades

CAPITULO I
CÓMO EMPEZAR

Con base en la experiencia de los últimos años en Colombia con las nuevas comunidades de Guerim, deseo compartir esas vivencias para aquellas que nacen día a día en diferentes partes del mundo.

En países como Estados Unidos como ejemplo, el tema comunitario es relativamente sencillo ya que las diferentes colectividades acceden a integrar y preparar a los firmemente interesados, además existen muchos rabinos con la autoridad para otorgar un buen guiur. Pero en el tercer mundo la situación cambia radicalmente. Es sobre todo para ellas que van los siguientes comentarios.

En las más diversas poblaciones han existido desde siempre personas y familias, que, o practican en silencio nuestras costumbres, o desean poder conocer más sobre las mismas y muy posiblemente en su terruño otros tengan las mismas inquietudes. Desde el momento de los primeros contactos, deberán ser críticos en cuanto a las intenciones de quienes se acerquen ya que hay muchas religiones afines que no necesariamente son judías. Continue reading “Guía para las nuevas comunidades”

El libro ¿Tiene ustes raíces judías? – en Portugués

Cuando Shavei Israel anunció la publicación en 2015 de su libro en español, ¿Tiene usted raíces judías?, esperábamos que unos pocos cientos de personas solicitaran una descarga gratuita de la versión de libro electrónico. Pero en menos de 48 horas el sitio web especial que establecimos estaba saturado, por la enorme cantidad de personas que habían hecho click para recibir su copia.

Miles de descargas más tarde, en el análisis de los datos, nos dimos cuenta de que un gran porcentaje de personas que descargaron el libro son de Brasil. Para dar cabida a las muchas más personas de habla portuguesa, estamos encantados de tener una versión en portugués también. ¡Esta vez estábamos preparados para la avalancha de descargas tan pronto como se ponga en marcha!

El libro de 109 páginas es la primera guía práctica para descubrir la propia herencia judía. Sus nueve capítulos cubren la totalidad de las principales preguntas que hacen las personas al comienzo de su descubrimiento de la posibilidad de ser judíos – desde cómo llevar a cabo una búsqueda genealógica eficaz hasta la información sobre muchas de las costumbres judías “ocultas”. Historias personales de inspiración rocían todo el texto, que incluye en un apéndice una sección de Genie Milgrom que documentó su propia búsqueda de raíces judías en el libro “¿Cómo encontré mis 15 Abuelas?: Una guía paso a paso”.

¿Tiene usted raíces judías? fue escrito por el presidente de Shavei Israel, Michael Freund y el director educativo de Shavei Israel, el Rabino Eliahu Birnbaum, con la ayuda del Rabino Nissan Ben-Avraham, el emisario de Shavei Israel en España, y Tziviá Kusminsky, que dirige nuestro departamento de Bnei Anusim. Los libros están dirigidos a las comunidades Bnei Anusim en España, América Latina y Portugal. Además de la versión gratuita de libros electrónicos, copias impresas están disponibles para la venta a través de nuestra tienda en línea.

(¡Próximamente en inglés e italiano!) Si conoces a alguien que esté interesado en la exploración de sus raíces judías y habla español o portugués, por favor, envíale estos enlaces: [español, portugués] donde podrá descargar su propia copia de forma gratuita.

Shavei Israel envía libros a Brasil

El Museo Judío de Río de Janeiro es el más conocido por su colección de 69 menorás y objetos rituales judíos diseñadas por el artista nacido en Rusia y residente en Río, Joseph Feldman. El pequeño museo – el único en Brasil, hasta que abra un nuevo museo en Sao Paulo a finales de este año – ha sido el lugar de salida de facto para turistas judíos y locales por igual. (Río tiene una población judía de 30.000, de un total de 95.000 en el país).

Pero el personal del museo estaba desorientado cuando se les preguntaba acerca de la comunidad Bnei Anusim de Brasil.

Bnei Anusim (o marranos) llegaron a Brasil de Portugal hace unos 500 años cuando huían del largo brazo de la Inquisición. En 1636 establecieron el Kahal Zur, la sinagoga más antigua de América, en la ciudad de Recife.

Hoy en día hay al menos 30 comunidades diferentes de Bnei Anusim repartidos por todo Brasil, algunos con sólo unas pocas docenas de miembros, otros con varios cientos. Hay sinagogas improvisadas y mikvés (baños rituales). El número de brasileños con raíces judías escondidas podría llegar hasta a un 40 por ciento.

Pero el Museo Judío de Río generalmente documenta hechos más recientes de la historia judía, a partir de principios del siglo XX. Los visitantes que deseaban saber más sobre el pasado de Bnei Anusim de Brasil -, así como Bnei Anusim brasileños que se preguntan sobre su propia herencia judía – quedaban sin una respuesta satisfactoria.

El personal del museo se acercó a Shavei Israel a principios de este año. Habían oído hablar sobre el libro de Shavei Israel “¿Tiene usted raíces judías?”, que ya está disponible en portugués, así como el original en español. Preguntaron si el museo podría tener una copia. Continue reading “Shavei Israel envía libros a Brasil”

La circuncisión

Rabino Nissan Ben Avraham

britCumplimiento clandestino

Los anusim y sus descendientes, aquellos que habían sido forzados a convertirse al cristianismo, querían seguir guardando en cuanto les fuera posible los mandamientos del judaísmo. Pero estaba claro que esto les ponía en grave peligro, ya que suponía que cometían herejía desde el punto de vista de los cristianos al seguir cumpliendo con los deberes de judíos. Podemos ver claramente en este problema que tenían, que los cristianos consideraban que los mandamientos de la Torá no tienen ya valor, ni para ellos ni para los descendientes de judíos, puesto que los fundadores de su religión, como Pablo de Tarso en sus epístolas, declararon en más de una ocasión que el cristianismo se basaba únicamente en la fe en el nazareno y no en el cumplimiento de las leyes divinas.

Por lo tanto, los anusim debían ir con mucho cuidado a que no les vieran cumpliendo los mandamientos del judaísmo, debían hacerlo a escondidas. Con esto demostraban, ante sí mismos y ante el Creador, que la ‘conversión’ que habían hecho no era voluntaria, sino que habían sido forzados a hacerla. Les resultaba muy importante, puesto que los remordimientos les atormentaban al considerar que deberían haber luchado, o deberían haberse dejado matar por su amor al Creador. ¿Cómo podían haber cambiado su herencia, regalo celestial, por una religión que no era más que una mala copia de la suya?

Se arriesgaban todo lo que se atrevían, guardando el shabat con todo tipo de excusas por no trabajar en este día, o iban al trabajo, pero sin dar golpe en todo el día. Cuidaban de no comer alimentos prohibidos por la Torá, pero siendo el cerdo, prohibido por la Torá, uno de los alimentos preferidos por los cristianos, no tenían más remedio que comprar la carne de este animal en el mercado para parecer fieles consumidores de su carne, y luego, al llegar a casa, se la daban a los perros. ¿Quién no ha visto el famoso cuadro del pintor ruso Moshé Maimón representando una familia de conversos cenando en la noche de Pésaj en el sótano de su casa, cuando de pronto les sorprenden los inquisidores? Continue reading “La circuncisión”

El significado de las oraciones – Nociones de judaísmo

Rabino Nissan Ben Avraham

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La oración: el último refugio

Los Anusim, aquellos judíos que tuvieron que ocultar su identidad a lo largo de la historia, después de haber sufrido persecuciones y amenazas por parte de los gobiernos o los habitantes de los países en que habitaban, muchas veces no tenían otro modo de cumplir con el judaísmo que por medio de las oraciones.

No podían llevar a cabo el mandamiento de la circuncisión, ya que podían ser descubiertos, ni tampoco podían guardar el shabat correctamente y se veían obligados a profanarlo, para evitar sospechas que les pusieran en peligro de muerte. Lo mismo con el resto de las fiestas. Tampoco podían guardar las normas de cashrut, la dieta judía, ya que si se privaban de comer cerdo podía ser señal de que guardaban las leyes ‘caducas’ de los judíos.

Por lo tanto, a muchos de ellos lo único que les quedaba eran las oraciones.

Nosotros, gracias a D’, no tenemos estos problemas y podemos cumplir sin miedo todos los mandamientos, pero, aun así, no siempre somos plenamente conscientes del significado de las oraciones que recitamos, aun cuando las leemos en nuestro propio idioma. Continue reading “El significado de las oraciones – Nociones de judaísmo”

Shavei Israel publica un nuevo libro: “¿Tiene usted raíces judías?”

Brian Blum

כריכה¿Alguna vez se preguntó si tiene raíces judías? ¿Tiene su familia tradiciones extrañas que no sabe de dónde provienen? ¿Su nombre es similar a un nombre judío antiguo?

Shavei Israel está aquí para ayudarlo. Hemos publicado nuestra primera guía práctica para descubrir sus raíces judías. El nuevo libro de 109 páginas, se encuentra disponible en forma impresa y como e-book, su nombre es “¿Tiene usted raíces judías?”.

Sus nueve capítulos cubren las más importantes preguntas que alguien que comienza a explorar sus raíces puede tener. Hay discusiones sobre cómo conducir una búsqueda genealógica (incluyendo cómo acceder a los registros de la inquisición), cuáles apellidos son los más comunes en las diferentes diásporas judías alrededor del mundo (si se encuentra en Palma de Mallorca y su apellido es Segura, probablemente tenga raíces judías), además de información sobre costumbres judías “ocultas” (tales como el encendido de velas, costumbres de duelo y el horneado de jalot), organizadas a nivel geográfico e histórico.

A lo largo del texto también podrá encontrar historias personales para proveer inspiración y ejemplos prácticos – si ellos pudieron hacerlo, entonces usted también puede. Hay preguntas para guiar a los lectores en su propio proceso y cada capítulo comienza con un pasuk – una cita de la Torá. Continue reading “Shavei Israel publica un nuevo libro: “¿Tiene usted raíces judías?””

Los animales prohibidos – Nociones de judaísmo

Rabino Nissan Ben Avraham

2673139_102Los Marranos

En España se daba a los judíos convertidos al cristianismo el apodo de ‘marranos’, cuyo significado es ‘cerdos’; en Mallorca se les apoda ‘xuetes’ que, según algunos expertos, es una deformación de la palabra ‘xulla’ que significa ‘grasa de cerdo’ y este es el significado que se le da popularmente. Parece ser que se les denominaba tanto para calumniarlos como por el hecho de que se abstenían del consumo de estos animales.

Todos parecen saber que a los judíos les está prohibido comer el cerdo, pero no todos saben que en realidad la lista de los animales prohibidos es mucho más larga e incluye muchos de los considerados manjares en otras culturas. Los judíos han cuidado de guardar fielmente estas leyes dietéticas, incluso aquellos que no se preocupan tanto en cumplir con el judaísmo, han sabido respetar en gran parte las leyes de comida.

Por supuesto que también los Anusim, aquellos judíos que se vieron forzados a convertirse al cristianismo, pero que seguían viviendo según las leyes judías en secreto en todo lo que podían, hacían grandes esfuerzos por cumplir con las leyes referentes a la comida. Igualmente, en las extremas condiciones de la Shoah, los judíos se esforzaron por seguir cumpliendo con este deber.

Por esto es importante que las repasemos juntos para aseguran que podamos continuar respetándolas correctamente.
Las leyes dietéticas del judaísmo abarcan varios temas, como el de los animales permitidos, la separación entre carne y leche, las leyes referentes a la comida en la fiesta de Pésaj, etc. En este artículo nos ocuparemos solo del primero de ellos, el de los animales permitidos y de sus condiciones. Continue reading “Los animales prohibidos – Nociones de judaísmo”

El calendario judío – Nociones del judaísmo

Rabino Nissan Ben Avraham

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El calendario lunisolar

Los Anusim que querían seguir guardando las festividades judías en secreto, no tenían más remedio que entrar en contacto con los judíos para averiguar el día exacto de la festividad. Yo también, cuando comencé a interesarme por el judaísmo a los once o doce años, solo en Mallorca, quise averiguar cuándo eran las fiestas judías, y solo entonces me enteré que me sería bastante complicado sin la ayuda de alguien que me guiara.

Sorprenderá a muchas personas que los judíos tenemos un calendario diferente. No solo con fiestas diferentes, sino también con una conformación completamente diferente.

La verdad es que son muchas las diferencias. En primer lugar, se trata de un calendario lunisolar, o sea, que combina los meses lunares con las fases solares.

La base es el ciclo de la luna. Nuestro satélite gira alrededor de la Tierra en una órbita que dura un promedio de 29 días, 12 horas, 44 minutos y tres segundos y un tercio de segundo. Es el tiempo que tarda la luna desde el momento que está justo entre el Sol y la Tierra y el próximo momento en que vuelva a ocurrir. El momento en que los tres astros están alineados es el momento del ‘parto’, pero no puede verse la nueva luna hasta unas horas más tarde, y solo cuando sea visible podrá comenzar el nuevo mes. Continue reading “El calendario judío – Nociones del judaísmo”