Palermos recibe a los Bnei Anusim italianos para un Shabatón patrocinado por Shavei Israel

Más de cincuenta invitados de toda Italia descendieron a Palermo, la pintoresca capital de la isla meridional de Sicilia, este fin de semana pasado para un Shabatón organizado por UCEI, la Unión de comunidades judías italianas y Shavei Israel.

Si bien la UCEI organiza shabatonim comunitarios similares dos veces al año, esta fue la primera vez que se realizó en Palermo – en gran parte un reconocimiento de la obra que Shavei Israel y su emisario el Rabino Pinjas Punterello han estado haciendo para los Bnei Anusim de la región desde el nombramiento del rabino en el año 2013.

El objetivo de Shavei Israel en el sur de Italia ha sido fortalecer las comunidades locales d Bnei Anusim en las pequeñas ciudades de las regiones de Puglia, Campania, Sicilia y Calabria.

Los Bnei Anusim del sur de Italia son los descendientes de judíos españoles que fueron forzados a convertirse al catolicismo en 1492 o a huir de la Inquisición. Pero cuando los monarcas españoles capturaron la región un siglo más tarde, una nueva serie de persecuciones comenzó, incluyendo más conversiones forzadas y expulsiones. A pesar de esta dificil situación en la que vivían, los Bnei Anusim se aferraron a su identidad judía, transmitiéndola de una generación a la siguiente. Shavei Israel ha sido fundamental para alimentar el resurgimiento moderno de los Bnei Anusim en el sur de Italia. Continue reading “Palermos recibe a los Bnei Anusim italianos para un Shabatón patrocinado por Shavei Israel”

El libro ¿Tiene ustes raíces judías? – en Portugués

Cuando Shavei Israel anunció la publicación en 2015 de su libro en español, ¿Tiene usted raíces judías?, esperábamos que unos pocos cientos de personas solicitaran una descarga gratuita de la versión de libro electrónico. Pero en menos de 48 horas el sitio web especial que establecimos estaba saturado, por la enorme cantidad de personas que habían hecho click para recibir su copia.

Miles de descargas más tarde, en el análisis de los datos, nos dimos cuenta de que un gran porcentaje de personas que descargaron el libro son de Brasil. Para dar cabida a las muchas más personas de habla portuguesa, estamos encantados de tener una versión en portugués también. ¡Esta vez estábamos preparados para la avalancha de descargas tan pronto como se ponga en marcha!

El libro de 109 páginas es la primera guía práctica para descubrir la propia herencia judía. Sus nueve capítulos cubren la totalidad de las principales preguntas que hacen las personas al comienzo de su descubrimiento de la posibilidad de ser judíos – desde cómo llevar a cabo una búsqueda genealógica eficaz hasta la información sobre muchas de las costumbres judías “ocultas”. Historias personales de inspiración rocían todo el texto, que incluye en un apéndice una sección de Genie Milgrom que documentó su propia búsqueda de raíces judías en el libro “¿Cómo encontré mis 15 Abuelas?: Una guía paso a paso”.

¿Tiene usted raíces judías? fue escrito por el presidente de Shavei Israel, Michael Freund y el director educativo de Shavei Israel, el Rabino Eliahu Birnbaum, con la ayuda del Rabino Nissan Ben-Avraham, el emisario de Shavei Israel en España, y Tziviá Kusminsky, que dirige nuestro departamento de Bnei Anusim. Los libros están dirigidos a las comunidades Bnei Anusim en España, América Latina y Portugal. Además de la versión gratuita de libros electrónicos, copias impresas están disponibles para la venta a través de nuestra tienda en línea.

(¡Próximamente en inglés e italiano!) Si conoces a alguien que esté interesado en la exploración de sus raíces judías y habla español o portugués, por favor, envíale estos enlaces: [español, portugués] donde podrá descargar su propia copia de forma gratuita.

De San Pablo a Beer Sheba: Rajel redescubre su judaísmo

“Mi esperanza es que todos los judíos Bnei anusim retornen a Hashem y vengan todos a vivir aquí en Israel” dice Rajel (Isabel) Souza Lima, de 39 años, y nos cuenta la historia de cómo regresó al judaísmo de sus ancestros, desde su Brasil natal hasta la tierra de Israel, donde vive hoy junto con su esposo e hijos.

Oriunda de Lucélia (San Pablo), Rajel, viuda y madre de 4, recuerda que le bastó un primer encuentro con el rabino que la acompañaría en el Brasil, para caer en la cuenta de sus raíces judías: costumbres y tradiciones transmitidas de padre a hijo, como ser en la kashrut de los alimentos y en la pureza familiar.

“Comencé a observar, claro que todavía no como judía, pero no trabajaba, y hacía una reflexión especial, rezábamos y cantábamos músicas religiosas, y nos alegrábamos mucho”. En esos primeros tiempos cumplir las mitzvot le acarreaba gran dificultad, explica Rajel con mezcla de nostalgia y picardía.

Ya llegados a Israel, en 2014,  ella y tres de sus hijos estudiaron durante un año y medio en el instituto Majón Miriam de Shavei Israel y completaron el proceso de conversión, reintegrándose en pleno al pueblo de Israel: “Al profundizar más en la halajá, descubrimos más costumbres y leyes que eran cumplidas por nuestra familia”. Continue reading “De San Pablo a Beer Sheba: Rajel redescubre su judaísmo”

Perfil de Bnei Anusim: conoced al rabino Elad Villegas

Elad Villegas creció en la ciudad de Bello, Colombia. Pero cuando llegó a Israel en 1998, por primera vez en calidad de turista, “despertó algo que estaba dormido dentro de mí”, dice. “Fue un profundo amor por Israel; su música, sus tradiciones, su comida. Era como si de alguna manera yo perteneciera a este lugar”.

Villegas se sorprendió – y se sintió confuso – por estos sentimientos. Hizo todo lo que pudo para olvidarlos durante los próximos seis años, hasta que regresó a Israel en 2004. “Esta siguiente visita era puramente para el estudio”, explica. Pero una vez más, se sintió atraído por el país y por el pueblo judío “, por lo que inició un proceso de conversión al judaísmo.”

¿Tiene Villegas un pasado secreto de Bné Anusim? Sin duda hay precedentes en Colombia. Los Bné Anusim son los descendientes de judíos que fueron obligados a convertirse al catolicismo hace 500 años, en tiempos de la Inquisición. “La región del país en el que vivimos ha sido habitada por judíos que llegaron hace cientos de años, en tiempos de la conquista y colonización españolas”, dice Villegas. Continue reading “Perfil de Bnei Anusim: conoced al rabino Elad Villegas”

BIENVENIDA ABIGAIL: una portuguesa redescubre su judaísmo

Abigail (Marina) Erlich estaba programada para presentarse ante el tribunal rabínico de conversión para retornar formalmente al judaísmo, cuando en el último momento, reveló al Rabino Elisha Salas, emisario de Shavei Israel a Portugal y quién la guió a través de varios años de estudio, que creía que ya era judía.

“Siempre supe en mi corazón que yo era judía, pero no tenía ninguna prueba, por lo que nunca le dije a nadie”, dice Abigail. Pero justo antes de disponerse para partir hacia la conversión, ella compartió su historia.

Cuando era una niña, la abuela de Abigail le había dicho que era judía. Pero los padres de Abigail fueron comunistas acérrimos y no querían tener nada que ver con la religión. Abigail creció completamente secular. “Cada vez que surgía el tema, mis padres hacían todo lo posible para suprimir su identidad”, dice ella. Continue reading “BIENVENIDA ABIGAIL: una portuguesa redescubre su judaísmo”

Shavei Israel envía libros a Brasil

El Museo Judío de Río de Janeiro es el más conocido por su colección de 69 menorás y objetos rituales judíos diseñadas por el artista nacido en Rusia y residente en Río, Joseph Feldman. El pequeño museo – el único en Brasil, hasta que abra un nuevo museo en Sao Paulo a finales de este año – ha sido el lugar de salida de facto para turistas judíos y locales por igual. (Río tiene una población judía de 30.000, de un total de 95.000 en el país).

Pero el personal del museo estaba desorientado cuando se les preguntaba acerca de la comunidad Bnei Anusim de Brasil.

Bnei Anusim (o marranos) llegaron a Brasil de Portugal hace unos 500 años cuando huían del largo brazo de la Inquisición. En 1636 establecieron el Kahal Zur, la sinagoga más antigua de América, en la ciudad de Recife.

Hoy en día hay al menos 30 comunidades diferentes de Bnei Anusim repartidos por todo Brasil, algunos con sólo unas pocas docenas de miembros, otros con varios cientos. Hay sinagogas improvisadas y mikvés (baños rituales). El número de brasileños con raíces judías escondidas podría llegar hasta a un 40 por ciento.

Pero el Museo Judío de Río generalmente documenta hechos más recientes de la historia judía, a partir de principios del siglo XX. Los visitantes que deseaban saber más sobre el pasado de Bnei Anusim de Brasil -, así como Bnei Anusim brasileños que se preguntan sobre su propia herencia judía – quedaban sin una respuesta satisfactoria.

El personal del museo se acercó a Shavei Israel a principios de este año. Habían oído hablar sobre el libro de Shavei Israel “¿Tiene usted raíces judías?”, que ya está disponible en portugués, así como el original en español. Preguntaron si el museo podría tener una copia. Continue reading “Shavei Israel envía libros a Brasil”

Calendario del mes de agosto

Aquí les traemos un nuevo calendario para el mes de agosto, basado en los motivos del mes de Av los cuales incluyen el ayuno por la destrucción del Gran Templo de Jerusalem (9 de Av) y el día judío de los enamorados (15 de Av).

Una de las costumbres durante la época de duelo del pueblo judío es no comer carne ni pollo, y por eso les traemos una receta de pescado.

Y para los románticos de entre nosotros, una canción romántica en ladino para el día de los enamorados.

Puede descargar el calendario en el siguiente link:

Calendario agosto

Fe, valor y descubrimiento: DESDE EL SALVADOR A JERUSALÉN

Todo comenzó en 1982, cuando Yael y la madre de Elisheva Franco ayudaron a abrir una nueva escuela secundaria en El Salvador. La llamaron “Jerusalén.” La madre de las hermanas de Franco no sabía nada acerca de la tradición judía y la escuela era “una escuela laica normal”, explica Yael Franco.

Diez años más tarde, Yael y la madre de Elisheva llegaron a Israel con una beca de la Embajada de Israel para estudiar educación en Haifa. Una vez más, no hubo una relación abierta con el judaísmo. “Ella sentía una conexión con Israel, pero que no sabía por qué”, continúa Yael.

Hoy en día, toda la familia Franco practica el judaísmo tradicional. El hermano mayor, Eliyahu, fundó la sinagoga Beit Israel en San Salvador, capital del país, y toda la familia Franco se convirtió en sus miembros fundadores.

Yael y Elisheva ahora han dado el siguiente paso: después de su conversión formal al judaísmo, el año pasado, ambas han realizado aliá.

Cuando preguntamos a Yael a qué atribuye ella los impresionantes cambios en su vida y las vidas de su familia, dice simplemente: “Me siento como si D’ios guiara nuestra familia, sin que nos demos cuenta. Poco a poco empezamos a hacer las cosas. Primero fue el nombre de la escuela, entonces nuestra madre vino a Israel. Hemos mantenido el Shabat antes incluso de que haya una conexión judía”. Continue reading “Fe, valor y descubrimiento: DESDE EL SALVADOR A JERUSALÉN”

UN ENLACE DE LO MÁS INUSUAL HECHO EN BELMONTE, PORTUGAL

Una aristócrata romana una vez le preguntó al rabino Yosi Ben Jalafta, uno de los sabios más importantes de la Mishná, una pregunta provocativa.

“¿En cuántos días creó D’ios el mundo?”, le preguntó.

“En seis”, respondió.

“¿Y qué ha estado haciendo D’ios desde entonces?”, preguntó.

“Enlazando parejas para el matrimonio”, respondió Rabí Yosi.

“¿Eso es todo?”, dijo al rabino Yosi, con desdén. “Incluso yo puedo hacer eso. Puedo hacerlos todos en un momento”.

La historia continúa en Bereshit Rabá (68: 4), diciendo que esa noche, las mujeres romanas procedieron a emparejar a mil de sus esclavos varones con un millar de sus esclavas. Pero por la mañana, un esclavo tenía un golpe en la cabeza, otro había perdido un ojo, mientras que un tercero venía cojeando a causa de una fractura en la pierna. Continue reading “UN ENLACE DE LO MÁS INUSUAL HECHO EN BELMONTE, PORTUGAL”