Un nuevo Beit Midrash en El Salvador

La comunidad de Bnei Anusim de El Salvador abre un nuevo Beit Midrash, ofreciendo opciones de estudio y plegaria en dos sesiones diarias. El lugar de estudio se encuentra en la Sinagoga Beit Israel en la capital de San Salvador.

Los participantes de la sesión matutina estudian los fundamentos de la plegaria durante dos horas. En las sesión de la tarde, la más grande de todas, estudian Halajá (ley judía) y Parashat Hashavúa (porción semanal de la Torá). En esta sesión, también tienen la oportunidad de rezar minjá y arvit.

Las sesiones diarias son solo para hombres. Los miércoles por la noche tiene lugar una clase general a la que también pueden asistir mujeres.

El Beit Midrash se llama Porat Yosef, al igual que la famosa Yeshivá Sefaradí de Jerusalem.

Aquí les traemos un pequeño video del Beit Hamidrash en acción:

Los Bnei Anusim de Colombia reciben un nuevo sefer Torá

Con gran alegría, los Bnei Anusim de la comunidad de Barranquilla, Colombia, honraron la recepción de un nuevo sefer Torá con la tradiciónal ceremonia de Ajnasat Sefer Torá. El evento fue acompañado con cánticos y danzas junto a los rollos de la Torá, expresando los irrompibles lazos entre la vida judía y las leyes de Moshé. Tenemos fotos de la celebración – verán en ellas a las  personas cargando los rollos durante la procesión y danzando con ellos hasta la sinagoga.

La ceremonia de Ajnasat Sefer Torá fue procedida por un gran shabatón en el cual participaron todas las comunidades de Bnei Anusim de la zona costera de Colombia: Cartagena, Santa Marta y Valledupar.

Estas comunidades sionistas que se encuentran en continuo crecimiento, están formadas por Bnei Anusim que han descubierto sus raíces en el último tiempo y por personas no judías que han optado por el camino de la conversión. Las mismas son asistidas por el Emisario de Shavei Israel, el Rabino Shimon Yehoshúa. Entre otras cosas, las comunidades colombianas apoyadas por Shavei Israel, cuentan con una yeshivá, una mikve (baño ritual) y un Talmud Torá (colegio para niños). También es posible conseguir comida kasher allí.

Aquí les traemos fotos de una plegaria matutina conjunta que tuvo lugar en Cali, y en la cual participaron miembros de la comunidad Maguén Abraham.

La comunidad también nos mandó estos collage – ¡puede imprimirlos y colgarlos en su heladera!

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Plantando árboles en honor a Tu Bishvat

Los alumnos del Rabino Elisha Salas, emisario de Shavei Israel en Portugal y España, han decidido adoptar la hermosa costumbre de plantar árboles en la festividad de Tu Bishvat.

En Tu Bishvat celebramos el año nuevo de los árboles, y la Torá trae que el hombre es como el árbol del campo. El plantar un árbol es un mensaje de solidaridad con las generaciones venideras, quienes podrán disfrutar del árbol plantado en su esplendor cuando este crezca.

Este último domingo, desafiando a la lluvia, a la nieve y al frío, cada cual desde su lugar, Alicante, Belmonte y Lisboa salieron a encontrarse con la naturaleza.  Continue reading “Plantando árboles en honor a Tu Bishvat”

Horneando jalá en El Salvador

En el tratado bíblico de Pirkei Avot, está escrito “im ein kemaj ein Torá”, lo que quiere decir que sin sustento (kemaj), no puede haber Torá”. Pero kemaj es también la palabra hebrea para pan, y en shabat puede decirse que “sin una deliciosa jalá o dos, no es realmente shabat”.

¿Interpretación creativa? Quizás. Pero las mujeres de la comunidad de El Salvador la tomaron muy seriamente.

En un evento reciente en la capital, San Salvador, docenas de mujeres se reunieron para preparar muchísimas cantidades de jalot.

Fue una competencia: cada mujer recibió un bowl con los ingredientes que necesitaba y  - ¡listas para comenzar! La jalá más linda ganó un premio para la orgullosa cocinera.

La comunidad de Bnei Anusim se reune para celebrar shabat cada semana sin excepción en la comunidad de Beit Israel en San Salvador – incluso cuando no hay un concurso de horneado de jalot en la Agenda.

Aquí les traemos fotos. ¿Por qué jalá vota?

Palermos recibe a los Bnei Anusim italianos para un Shabatón patrocinado por Shavei Israel

Más de cincuenta invitados de toda Italia descendieron a Palermo, la pintoresca capital de la isla meridional de Sicilia, este fin de semana pasado para un Shabatón organizado por UCEI, la Unión de comunidades judías italianas y Shavei Israel.

Si bien la UCEI organiza shabatonim comunitarios similares dos veces al año, esta fue la primera vez que se realizó en Palermo – en gran parte un reconocimiento de la obra que Shavei Israel y su emisario el Rabino Pinjas Punterello han estado haciendo para los Bnei Anusim de la región desde el nombramiento del rabino en el año 2013.

El objetivo de Shavei Israel en el sur de Italia ha sido fortalecer las comunidades locales d Bnei Anusim en las pequeñas ciudades de las regiones de Puglia, Campania, Sicilia y Calabria.

Los Bnei Anusim del sur de Italia son los descendientes de judíos españoles que fueron forzados a convertirse al catolicismo en 1492 o a huir de la Inquisición. Pero cuando los monarcas españoles capturaron la región un siglo más tarde, una nueva serie de persecuciones comenzó, incluyendo más conversiones forzadas y expulsiones. A pesar de esta dificil situación en la que vivían, los Bnei Anusim se aferraron a su identidad judía, transmitiéndola de una generación a la siguiente. Shavei Israel ha sido fundamental para alimentar el resurgimiento moderno de los Bnei Anusim en el sur de Italia. Continue reading “Palermos recibe a los Bnei Anusim italianos para un Shabatón patrocinado por Shavei Israel”

El libro ¿Tiene ustes raíces judías? – en Portugués

Cuando Shavei Israel anunció la publicación en 2015 de su libro en español, ¿Tiene usted raíces judías?, esperábamos que unos pocos cientos de personas solicitaran una descarga gratuita de la versión de libro electrónico. Pero en menos de 48 horas el sitio web especial que establecimos estaba saturado, por la enorme cantidad de personas que habían hecho click para recibir su copia.

Miles de descargas más tarde, en el análisis de los datos, nos dimos cuenta de que un gran porcentaje de personas que descargaron el libro son de Brasil. Para dar cabida a las muchas más personas de habla portuguesa, estamos encantados de tener una versión en portugués también. ¡Esta vez estábamos preparados para la avalancha de descargas tan pronto como se ponga en marcha!

El libro de 109 páginas es la primera guía práctica para descubrir la propia herencia judía. Sus nueve capítulos cubren la totalidad de las principales preguntas que hacen las personas al comienzo de su descubrimiento de la posibilidad de ser judíos – desde cómo llevar a cabo una búsqueda genealógica eficaz hasta la información sobre muchas de las costumbres judías “ocultas”. Historias personales de inspiración rocían todo el texto, que incluye en un apéndice una sección de Genie Milgrom que documentó su propia búsqueda de raíces judías en el libro “¿Cómo encontré mis 15 Abuelas?: Una guía paso a paso”.

¿Tiene usted raíces judías? fue escrito por el presidente de Shavei Israel, Michael Freund y el director educativo de Shavei Israel, el Rabino Eliahu Birnbaum, con la ayuda del Rabino Nissan Ben-Avraham, el emisario de Shavei Israel en España, y Tziviá Kusminsky, que dirige nuestro departamento de Bnei Anusim. Los libros están dirigidos a las comunidades Bnei Anusim en España, América Latina y Portugal. Además de la versión gratuita de libros electrónicos, copias impresas están disponibles para la venta a través de nuestra tienda en línea.

(¡Próximamente en inglés e italiano!) Si conoces a alguien que esté interesado en la exploración de sus raíces judías y habla español o portugués, por favor, envíale estos enlaces: [español, portugués] donde podrá descargar su propia copia de forma gratuita.

De San Pablo a Beer Sheba: Rajel redescubre su judaísmo

“Mi esperanza es que todos los judíos Bnei anusim retornen a Hashem y vengan todos a vivir aquí en Israel” dice Rajel (Isabel) Souza Lima, de 39 años, y nos cuenta la historia de cómo regresó al judaísmo de sus ancestros, desde su Brasil natal hasta la tierra de Israel, donde vive hoy junto con su esposo e hijos.

Oriunda de Lucélia (San Pablo), Rajel, viuda y madre de 4, recuerda que le bastó un primer encuentro con el rabino que la acompañaría en el Brasil, para caer en la cuenta de sus raíces judías: costumbres y tradiciones transmitidas de padre a hijo, como ser en la kashrut de los alimentos y en la pureza familiar.

“Comencé a observar, claro que todavía no como judía, pero no trabajaba, y hacía una reflexión especial, rezábamos y cantábamos músicas religiosas, y nos alegrábamos mucho”. En esos primeros tiempos cumplir las mitzvot le acarreaba gran dificultad, explica Rajel con mezcla de nostalgia y picardía.

Ya llegados a Israel, en 2014,  ella y tres de sus hijos estudiaron durante un año y medio en el instituto Majón Miriam de Shavei Israel y completaron el proceso de conversión, reintegrándose en pleno al pueblo de Israel: “Al profundizar más en la halajá, descubrimos más costumbres y leyes que eran cumplidas por nuestra familia”. Continue reading “De San Pablo a Beer Sheba: Rajel redescubre su judaísmo”

Perfil de Bnei Anusim: conoced al rabino Elad Villegas

Elad Villegas creció en la ciudad de Bello, Colombia. Pero cuando llegó a Israel en 1998, por primera vez en calidad de turista, “despertó algo que estaba dormido dentro de mí”, dice. “Fue un profundo amor por Israel; su música, sus tradiciones, su comida. Era como si de alguna manera yo perteneciera a este lugar”.

Villegas se sorprendió – y se sintió confuso – por estos sentimientos. Hizo todo lo que pudo para olvidarlos durante los próximos seis años, hasta que regresó a Israel en 2004. “Esta siguiente visita era puramente para el estudio”, explica. Pero una vez más, se sintió atraído por el país y por el pueblo judío “, por lo que inició un proceso de conversión al judaísmo.”

¿Tiene Villegas un pasado secreto de Bné Anusim? Sin duda hay precedentes en Colombia. Los Bné Anusim son los descendientes de judíos que fueron obligados a convertirse al catolicismo hace 500 años, en tiempos de la Inquisición. “La región del país en el que vivimos ha sido habitada por judíos que llegaron hace cientos de años, en tiempos de la conquista y colonización españolas”, dice Villegas. Continue reading “Perfil de Bnei Anusim: conoced al rabino Elad Villegas”

BIENVENIDA ABIGAIL: una portuguesa redescubre su judaísmo

Abigail (Marina) Erlich estaba programada para presentarse ante el tribunal rabínico de conversión para retornar formalmente al judaísmo, cuando en el último momento, reveló al Rabino Elisha Salas, emisario de Shavei Israel a Portugal y quién la guió a través de varios años de estudio, que creía que ya era judía.

“Siempre supe en mi corazón que yo era judía, pero no tenía ninguna prueba, por lo que nunca le dije a nadie”, dice Abigail. Pero justo antes de disponerse para partir hacia la conversión, ella compartió su historia.

Cuando era una niña, la abuela de Abigail le había dicho que era judía. Pero los padres de Abigail fueron comunistas acérrimos y no querían tener nada que ver con la religión. Abigail creció completamente secular. “Cada vez que surgía el tema, mis padres hacían todo lo posible para suprimir su identidad”, dice ella. Continue reading “BIENVENIDA ABIGAIL: una portuguesa redescubre su judaísmo”