Fe, valor y descubrimiento: DESDE EL SALVADOR A JERUSALÉN

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Todo comenzó en 1982, cuando Yael y la madre de Elisheva Franco ayudaron a abrir una nueva escuela secundaria en El Salvador. La llamaron “Jerusalén.” La madre de las hermanas de Franco no sabía nada acerca de la tradición judía y la escuela era “una escuela laica normal”, explica Yael Franco.

Diez años más tarde, Yael y la madre de Elisheva llegaron a Israel con una beca de la Embajada de Israel para estudiar educación en Haifa. Una vez más, no hubo una relación abierta con el judaísmo. “Ella sentía una conexión con Israel, pero que no sabía por qué”, continúa Yael.

Hoy en día, toda la familia Franco practica el judaísmo tradicional. El hermano mayor, Eliyahu, fundó la sinagoga Beit Israel en San Salvador, capital del país, y toda la familia Franco se convirtió en sus miembros fundadores.

Yael y Elisheva ahora han dado el siguiente paso: después de su conversión formal al judaísmo, el año pasado, ambas han realizado aliá.

Cuando preguntamos a Yael a qué atribuye ella los impresionantes cambios en su vida y las vidas de su familia, dice simplemente: “Me siento como si D’ios guiara nuestra familia, sin que nos demos cuenta. Poco a poco empezamos a hacer las cosas. Primero fue el nombre de la escuela, entonces nuestra madre vino a Israel. Hemos mantenido el Shabat antes incluso de que haya una conexión judía”.

Esa es la manera en que ocurren las cosas por lo general con los Bnei Anusim de España, Portugal y América Latina, cuando patrimonios judíos escondidos brotan en los lugares más inesperados – como una premonición de forma espontánea al llamar “Jerusalén” a una escuela en el corazón de la América Central, a más de 12 mil kilómetros de la capital histórica del pueblo judío.

Los Bnei Anusim son descendientes de judíos que fueron forzados a esconderse u obligados a convertirse al catolicismo hace 500 años. Muchos escaparon de Europa hacia el nuevo mundo en las naves de los grandes exploradores, estableciéndose en El Salvador, Colombia y Chile. Pero la Inquisición les siguió y estos judíos, al igual que sus hermanos que quedaron en el viejo país, pasaron a la clandestinidad.

Shavei Israel se reunió recientemente con cuatro mujeres jóvenes de El Salvador que están ahora en Israel en las diversas etapas del proceso de conversión y aliá, estudiando en Midrashot (seminarios) y ulpanim de hebreo en el área de Jerusalén (una quinta mujer, Aliza, no estaba disponible para una entrevista).

Rajel, de 27 años, estudió comunicación en El Salvador y espera continuar en ese campo en Israel – tal vez incluso convertirse en periodista. “Sé inglés y español, lo que me abre muchas oportunidades”, dice ella. “Ahora estoy estudiando hebreo”.

El lado materno de Rajel llegó a El Salvador desde España; su padre emigró de Turquía. “No sé si eran judíos, pero no importa realmente”, dice ella. “Desde muy temprano, lo que más quería saber era sobre el judaísmo. Yo era extraña – la única entre mis amigos cristianos que no creía en Jesús”.

Mientras estaba en la universidad, Rajel se hizo amiga de un par de estudiantes judíos. “Un día, yo estaba caminando a casa, y suspiré diciendo: “D’ios, ¡quiero encontrarte!” Una semana más tarde, uno de mis amigos judíos me invitó a ir a su comunidad para el shabat. No sabía nada de ellos o del shabat. Pero fui. Cantamos todos los salmos y lloré, “D’ios, ¡te he encontrado!” A partir de ese día, nunca me he perdido un shabat.
Sonia, de 28 años, encontró su camino a la comunidad judía de San Salvador a través de la única librería judaica de la ciudad. Tampoco ella creció como judía. “Pero siempre me ha gustado leer y mi familia solía hablar de cómo los judíos eran el pueblo elegido. Así que fui a la librería para obtener más información. La mujer que trabaja allí me puso en contacto con la comunidad judía”, dice ella.

Sonia estudió trabajo social en la universidad durante un año, “pero tuve que dejarlo para ir a trabajar”. Su trabajo consistía en el control de calidad de una fábrica. Ahora en Israel, dice que le gustaría volver a sus estudios de trabajo social. “Creo que hay un gran potencial para ayudar a otros en necesidad aquí, sobre todo en español”, dice ella.

Las hermanas Franco son diez años mayores que Rajel y Sonia, y Yael Franco tiene un hijo de 13 años de edad, Yehoshúa, que llegó a Israel con ella. “Todo vino del cielo en el momento justo”, dice Yael. “El padre de Yehoshúa accedió a dejarle salir de El Salvador”.

Yehoshúa hizo el Brit Milá cuando era un bebé, pero lo que es sorprendente es que su tío no judío, el futuro líder de la comunidad Beit Israel, Eliyahu y sus otros parientes varones también fueron circuncidados cuando eran jóvenes – algo muy inusual en El Salvador, explica Yael, pero eso es lo que ocurría en la familia Franco. “Nunca comimos carne de cerdo, que también es muy extraño para Centroamérica”, dice Yael. “Y las mujeres siempre llevaban faldas. Nuestros padres dijeron que era una cosa moral, pero nunca explicaron el por qué. No creo que lo supieran. Era tradición”.

Los Franco eran activos en su iglesia evangélica – su padre era líder religioso de la comunidad cuando comenzó a tener dudas sobre el cristianismo. “Empezamos a hacer muchas preguntas y, finalmente, decidimos que la iglesia no era la verdad”, explica Elisheva. A medida que las charlas de su padre desde el púlpito empezaron a divergir de lo que esperaban sus feligreses, “él y toda la familia fueron expulsados”, dice Elisheva.

Sólo una vez que hubieron abandonado la iglesia, fue cuando llegaron al judaísmo, añade Elisheva. “Cuando mi hermano fundó Beit Israel, nuestros viejos amigos estuvieron muy enojados. Nos llamaron herejes y cortaron todo contacto. Fue la única vez que experimentamos algún antisemitismo “.

De hecho, El Salvador ha sido extraordinariamente amable a los judíos. Cuando hablamos con Eliyahu Franco en 2013, nos dijo que no es raro ver a un Maguén David (Estrella de David) o una Menorá utilizado como un elemento de diseño en un cartel en un autobús o en frente de una tienda. Por otra parte, Franco dijo que lleva su kipá (cobertura de la cabeza) abiertamente en la calle “y la gente se me acerca y dice ‘amamos a los judíos’”.

El shabat en Beit Israel es una experiencia increíble, explica Rajel. “Todo el mundo viene a la sinagoga antes de shabat y duerme allí. Todos traemos y compartimos la comida. Ni siquiera hay tiempo para un descanso por la tarde del shabat – ¡tenemos tantas actividades y clases! Así hacemos cada Shabat”.

¿Por qué Rajel quiere salir de una comunidad incluyente de este tipo?
“No hay otro lugar como Israel”, responde rápidamente. “Hay algo especial aquí a lo que yo pertenezco. No puedo ni pensar en vivir en un lugar diferente ahora. Siento que hay una ‘conexión del alma’ aquí”.
Elisheva y Yael ambas trabajaban en “Jerusalén” la escuela de su madre, que comenzó con el tiempo a agregar clases de historia judía y tradición. Después de nueve años en la comunidad Beit Israel, sabían que era hora de seguir adelante. Viajaron primero a los EE.UU., donde se realizaron las conversiones ortodoxas, y luego a Israel.

Elisheva dice que le gustaría escribir un libro sobre sus experiencias. “Quisiera llamarlo ‘La vida es un regalo”, dice ella. “Cada vez que tenemos una prueba en la vida, hay un propósito. Cada aliento que tomamos, cada vez que miramos y vemos y hablamos, es un regalo de D’ios. No siempre es evidente”.

Elisheva espera que una vez que haya aprendido lo suficiente, podrá convertirse en una maestra de estudios judaicos para otros inmigrantes de habla hispana.

Elisheva, Yael, Sonia y Rajel todas llegaron a Israel – y a Jerusalén, en particular – en un momento difícil en el curso de la lucha del país contra el terrorismo. Les preguntamos si sienten miedo.

“¿Está bromeando?” dice Elisheva casi rompiendo en risas. “Usted no sabe lo que se siente en El Salvador. Setenta personas mueren cada semana. Es terrible. Me siento mucho más segura en Israel”.

Sonia está de acuerdo. “Me siento segura aquí porque estoy cerca de D’ios.”

“Es como una gran familia aquí y nunca estás solo”, añade Elisheva. “Aunque a veces somos muy diferentes, las personas están juntas, unidas”.

Yael y Elisheva tienen un mensaje para su comunidad en El Salvador: “No os hemos olvidado. Podemos ser los pioneros, pero vamos a ayudaros a que vengáis también”.

Yael hace hincapié en que ella está “agradecida por la atención que Shavei Israel nos ha dado, por el envío de [emisarios de Shavei Israel] el Rabino Daniel Tuito y el rabino Yitzhak Aboud y por ayudarnos a hacer realidad el sueño de volver a Eretz Israel [la tierra de Israel] y recitar en nuestra propia tierra: Shemá Israel Hashem Elokeinu, Hashem Ejad”.

Shavei Israel ha apoyado a Yael, Elisheva, Rachel, Sonia y Aliza desde el principio y continuará estando allí cuando se asienten en sus nuevas vidas en Israel. Si desea ser parte de la asistencia continua de Shavei Israel a El Salvador y otras comunidades Bnei Anusim en América Central y del Sur, por favor visite nuestra página de soporte.

“El proceso que hemos atravesado es complicado y no siempre es fácil”, concluye Rajel. “Pero D’ios está siempre con nosotros. Él escucha nuestras oraciones. Mi alma está siempre en busca de la verdad, para encontrar a D’ios. Quiero transmitir emuná – fe – en mi vida, y que podemos luchar por lo que es correcto. Sé que D’ios me ha ayudado”.

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