¡Tomen eso, Rey Fernando y Reina Isabel! – El regreso de los Bnei Anusim de España

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Por MICHAEL FREUND – Jerusalem Post

לכידהA principios de este año, en un día luminoso y soleado, en la ciudad de Jerusalén, un niño y su familia celebraron un entusiasta – aunque algo tardía – victoria sobre la Inquisición española y sus secuaces.

Mientras su madre y su abuela observaban, Baruj Israel de 13 años de edad se puso Tefilín por primera vez en el Muro Occidental antes de su Bar Mitzvá, envolviendo cuidadosamente las tiras de cuero alrededor de su brazo justo como los judíos han hecho por generaciones anteriores a recitar oraciones de semana día de mañana.

Sólo que no se trataba de un rito ordinario de paso para Israel y sus parientes: Fue la primera vez en más de500 años que alguien en su familia fue capaz de celebrar la entrada de un hombre judío a la edad adulta y la aceptación del yugo de los mandamientos.

Nacido en la ciudad de Elda en la provincia de Alicante, en el sureste de España, Israel y su familia son Bnei Anusim (a quien los historiadores se refieren con el término despectivo “marranos”).

Sus antepasados judíos fueron obligados a convertirse al catolicismo durante los siglos XIV o XV, sólo para ser perseguidos por los fanáticos de la Inquisición, quienes trataron de acabar con cualquier actividad cripto-judía clandestina.
En la imaginación popular, la Inquisición española y la expulsión de los judíos de España están interconectados, entrelazados y se confunden a menudo, a pesar de que la primera comenzó antes de 1492 y continuó mucho después.
A nivel histórico, sabemos que en a principios de 1391, un siglo antes de la expulsión de los judíos de España – tuvieron lugar pogromos antisemitas generalizados en todo el país, dejando miles de muertos y muchas comunidades devastadas. En las décadas que siguieron, hubo olas de conversiones forzadas como parte de un entorno cada vez más hostil y peligroso para los judíos. Esto llegó a un punto culminante en 1492, cuando el rey Fernando y la Reina Isabel dieron a los judíos restantes de España una elección extrema: convertirse o abandonar para siempre.

Un gran número eligieron el exilio. El historiador estadounidense Howard Morley Sachar ha estimado que el número de judíos exiliados de España se estima en 100.000, mientras que el investigador de la Universidad Hebrea Haim Beinart ha puesto el total en 200.000; otros han hablado de más.

Pero un número incalculable de judíos convertidos a la fuerza, así como aquellos que voluntariamente se sometieron al bautismo se quedaron.

Muchos de estos Bnei Anusim (palabra hebrea para “descendientes de los que fueron coaccionados”) intentaron seguir aferrándose a la práctica judía, transmitiendo su herencia secretamente de generación en generación.

Según el historiador contemporáneo Cecil Roth, la Inquisición asesinó a más de 30.000 de estos “judíos secretos”, mientras que muchos otros fueron condenados por preservar en secreto las prácticas judías.

Sus descendientes viven ahora en todo el mundo de habla hispana y portuguesa, y en los últimos años un número creciente de Bnei Anusim de toda Europa, América del Sur y partes de los EE.UU. han comenzado a regresar a Israel y al pueblo judío.

Para Baruj Israel y su familia, su regreso a casa comenzó como una búsqueda espiritual, pero culminó en el descubrimiento de su patrimonio ancestral. Sara explica que su madre, ahora conocida como Shulamit, había pasado muchos años buscando, anhelando descubrir “la verdad de la existencia de D-ios. Buscó en el vegetarianismo, la naturopatía, yoga, incluso diferentes religiones”. Pero ninguno de ellos le proporcionó las respuestas, o significado, que ella estaba buscando.

Luego, en el 2007, se encontró con el rabino Nissan Ben-Avraham, emisario de Shavei Israel – organización que presido – en España.

“Fue entonces cuando descubrimos nuestra verdadera identidad”, dice Sara, y agregó que “esta necesidad de introspección” resultó ser una expresión profunda de largas oculta raíces judías de su familia.

Inesperadamente, Sara relata, una serie de costumbres inusuales de su familia entró en mayor relieve. Por ejemplo, cada una de sus abuelas habían mantenido dos cocinas en sus hogares “una que estaba siempre limpia y que no se utilizaba” una práctica tal vez sugestiva de mantener Kosher y separar la carne de la leche.

En la primavera, su abuelo solía limpiar las ollas y sartenes en la cocina de una manera curiosa, eliminando todos los tornillos de las asas y sumergiéndolos en agua, que es similar a cómo los utensilios de cocina son kasherizados para Pesaj.

“Recuerdo que le decía: ‘Abuelo, estas ollas son tan baratas, ¿por qué no comprar otras nuevas?'”, recuerda Sara.
Su familia nunca asistía a la iglesia, algo que era una rareza en la ciudad rigurosamente católica en la que vivían, y encendían velas conmemorativas cada año por seres queridos. Y luego Sara se enteró de que el apellido de la familia, Pardo, era un apellido judío sefardí tradicional – que había sido compartido por muchos rabinos prominentes y líderes comunales.

En el 2007, Sara asistió al seminario anual de Shavei Israel para Bnei Anusim en España, que se celebró ese año en Palma de Mallorca. “Ese fue nuestro primer contacto real con otras personas con orígenes Bnei Anusim”, detalla Sara. La familia asistió a reuniones posteriores, y Baruj y su abuela viajaron a Israel por primera vez en un viaje patrocinado por Shavei Israel. “Todas estas experiencias nos dieron el impulso que necesitábamos para seguir adelante.”

En el proceso, la familia comenzó a vivir una vida judía observante en España. “Dejamos de comer cualquier alimento prohibido por la Torá, puse Mezuzot en casa y comenzamos a guardar Shabat. Baruj fue circuncidado por un cirujano judío y Mohel “, Sara afirma.

Está de más decir que los cambios en su estilo de vida resonaron más profundamente en Baruj. “Si íbamos a alguna parte, no podía comer muchas de los cosas que sirven. No celebraba eventos escolares tales como el carnaval, que es realmente una fiesta pagana, ni tampoco iba a la escuela en las fiestas judías”, Sara recuerda. Cada vez más, “familiares, amigos y vecinos, que sabían que practicamos el judaísmo, nos decían que debíamos irnos a vivir a Israel”.

Después de someterse a una conversión formal al judaísmo bajo los auspicios del Gran Rabinato de Madrid, la familia hizo aliá en el 2012 y se instaló cerca de Jerusalén.

Sara ahora trabaja en una guardería para niños, mientras asiste al ulpán (“estoy en nivel guimel ahora”, informa con orgullo). Baruj, mientras tanto, próspera. “Se ha vuelto completamente israelí, con muchos amigos que lo aman”, dice Sara. Le está yendo muy bien en la escuela, consiguiendo 100 en sus clases de Mishná, Torá y Talmud.

“Dios nos ha enviado maravillosas personas que se preocupan por nuestro bienestar”. Entre esas personas maravillosas se encuentran sus vecinos, la familia Dimri y que han tomado a los nuevos inmigrantes bajo sus alas. La influencia de Yonatan Dimri ha sido particularmente importante, Sara insiste, porque Baruj creció sin padre (sus padres se divorciaron cuando él era muy joven).

Así que cuando Baruj recibió su primer par de Tefilín, fue Yonatan quien le mostró cómo ponérselos y organizó la ceremonia en el Muro Occidental.

Sara está eufórica al ver a su hijo convertirse en Bar Mitzvá en Israel, y ver el cumplimiento de tantos sueños – suyos como los de sus antepasados judíos ibéricos.

“Estamos seguros de que nuestros padres están felices por nosotros y orgulloso que hemos regresado a nuestro pueblo”, dice Sara. “Y ellos sin duda, están saboreando nuestra victoria sobre la Inquisición, que al final no pudo lograr su objetivo de suprimir el alma judía de nuestra familia”.

Baruj dice que ahora espera poder unirse al ejército israelí después de la escuela, para poder ayudar a defender a la Tierra de Israel y al pueblo judío.

En todo el mundo, hay muchos más Bnei Anusim como Baruj, Sara y Shulamit, personas cuyos antepasados eran judíos y fueron arrancados de nosotros en contra de su voluntad bajo la más calamitosa de las circunstancias.

Y un número creciente de ellos desean regresar.

Con emisarios en España, Portugal, el sur de Italia y Sicilia, además de Colombia, Brasil, El Salvador y otros, Shavei Israel es actualmente la mayor organización que asiste a los Bnei Anusim.

Lo hacemos porque, como Sara pone tan elocuentemente, “los Bnei Anusim somos parte del pueblo de Israel, y todos somos responsables unos por los otros”.

Es hora de que el Estado de Israel reconozca a los Bnei Anusim, les extienda su mano y les dé la bienvenida a casa. Se lo debemos a ellos, así como a nosotros mismos, para corregir el error histórico que se hizo con ellos. A pesar de que pasaron más de cinco siglos, todavía no es demasiado tarde.

El autor es fundador y presidente de Shavei Israel (www.shavei.org), que ayuda a las tribus perdidas y comunidades judías ocultas a retornar al pueblo judío. En el pasado, se desempeñó como asesor del primer ministro Benjamín Netanyahu durante su primer mandato.

3 thoughts on “¡Tomen eso, Rey Fernando y Reina Isabel! – El regreso de los Bnei Anusim de España”

  1. Esta claro que los anusim estamos de regreso, en mi caso lo tengo muy claro de donde vengo. Pienso que es un error pedir genealogía hasta la fecha de la conversión forzosa, porque…?? Porque en la guerra civil española se quemaron muchas iglesias, ayuntamientos y con estos libros sacramentales y documentos. En España es casi imposible remontarse a estas fechas, aparte que los conversos sufrieron una diáspora en el interior de la península que duró mas de dos siglos y gran parte de los niños nacidos en este periodo de tiempo no fueron registrados en ningún sitio ya que nacían en labranzas de campo o cabañas apartadas de núcleos urbanos, entre otros……Lo dice un descendiente directo por ambas partes, y siempre nos contaron en casa muchas historias sobre esto y mucho mas. Para poder facilitar el regreso de los millones de anusim que estamos en España lo mas recomendable y fiable seria guiarse por apellidos y pruebas de ADN. Ahí sale si se es por parte de padre, de madre, o de ambos….Saludos

  2. Se en tiende por Bnei Anusim a quellos que fueron forzados por el Catolicismo a convertirse.¿Y los que creemos en Yeshúa,dejamos por ello de ser Anusim?.¿No sería injusto ahora “obligar” a los creyentes en Cristo(Mashíaj) a cambiar de “religión”?.O somo todos o ninguno.

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