El Master Chef de Mallorca Retorna al Juda?smo

Por Michael Freund

Sentado entre un mar de libros hebreos, la semana pasada, en una corte rab?nica cerca de Jerusalem, Toni Pi?a de Palma de Mallorca, Espa?a, desafi? a la historia y a la l?gica y logr? lo imposible.

Hace m?s de 500 a?os atr?s, sus ancestros jud?os fueron forzados a convertirse al catolicismo. Por l?gica, su identidad jud?a deber?a hacer desaparecido hace mucho tiempo atr?s, a lo largo de los siglos, por desgaste, antisemitismo o una combinaci?n de ambos. Sin embargo, se mantuvieron, esperando al d?a de la redenci?n.

El jueves pasado, finalmente lleg?. Luego de una emotiva conversaci?n con los jueces del tribunal rab?nico, Pi?a declar? la victoria sobre la inquisici?n y todos aquellos que atormentaron a sus antepasados a lo largo de las generaciones.

En medio de un arrebato de l?grimas y orgullo, Pi?a reclam? felizmente sus ra?ces y retorn? formalmente al pueblo jud?o, declarando sin verg?enza alguna ?deseo vivir mi vida como jud?o, con todo mi cuerpo y todo mi coraz?n, por el resto de mis d?as sobre la tierra?.

Lo que hace esta historia m?s remarcable, es su contexto hist?rico, el cual sirve como un microcosmos de la desesperaci?n, el desaf?o y finalmente la alegr?a del pueblo jud?o.

Pi?a proviene de la Comunidad Chueta, palabra por la que son conocidos los jud?os mallorquines.

Nadie sabe exactamente cuando llegaron los primeros jud?os a Mallorca, pero la presencia jud?a en la isla se dice que se remonta al siglo V.

A fines del siglo XIV, la situaci?n de los jud?os comenz? a deteriorarse. En 1305, comenzaron ataques anti-jud?os, y el primer libelo de sangres sucedi? en 1309, cuando varios jud?os fueron falsamente acusados de asesinar a un ni?o cat?lico.

El punto de inflexi?n, sin embargo, sucedi? en 1931, cuando un pogrom anti jud?o tuvo lugar en Espa?a. Muchos jud?os mallorquines fueron masacrados, mientras otros fueron forzados a convertirse. En 1435, los jud?os remanentes fueron asesinados o llevados a la fuente bautismal, y la comunidad jud?a de la isla fue destruida.

Sin embargo, los mallorquines nativos nunca aceptaron a los conversos, y comenzaron a referirse a ellos con el t?rmino de Chuetas (en catal?n, equivalente al t?rmino peyorativo marrano).

Muchos, tales como los ancestros de Pi?a, continuaron practicando el juda?smo en secreto, arriesgando su vida y bienestar para mantenerse leales a los caminos de sus antecesores.

Subsecuentemente, la inquisici?n se convirti? en sumamente activa en el ?rea, cazando a aquellos sospechosos de practicar el juda?smo en secreto.

A fines del siglo XVII, m?s de 250 a?os despu?s de las conversiones forzadas, Rafael Diego Fortesa Aguil?, uno de los ancestros de Pi?a, fue juzgado por la inquisici?n por mantener su fidelidad al juda?smo.

Su nombre, junto con el de m?s de una docena de otros que enfrentaron a tribunales de la inquisici?n, aparece en el ?rbol geneal?gico de Pi?a, el que se remonta a m?s de quinientos a?os atr?s.

Desde el comienzo, los chuetas enfrentaron hostilidad de parte de sus vecinos cat?licos, los cuales nunca los aceptaron como cristianos y se negaron a casarse con ellos ? fen?meno que continu? hasta la era moderna.

De hecho, solo cuando los franceses capturaron Mallorca a comienzos del siglo XIX, la inquisici?n fue formalmente abolida, a pesar de que esto no trajo consigo la abolici?n de la discriminaci?n anti-chueta.

Escritores tales como la mujer francesa George Sand del siglo XIX y el ingl?s Robert Graves en el siglo XX, escribieron sobre los chuetas con mucha simpat?a, lamentando el odio que sufr?an por parte de sus compatriotas mallorquines.

Las restricciones legales contra los chuetas fueron anuladas solo en 1931, cuando la Rep?blica Espa?ola fue incorporada, y solo en los ?ltimos 50 o 60 a?os comenzaron los casamientos ?mixtos? entre chuetas y mallorquines cat?licos. Las estimaciones sugieren que debe haber alrededor de 20.000 chuetas viviendo actualmente en Mallorca.
Cuando conoc? a Pi?a por primera vez hace varios a?os atr?s, me coment? sobre el sufrimiento que vivi? de peque?o por culpa de sus compa?eros de clase.

A los ocho a?os, lo burlaban y le cantaban la canci?n popular: ?Xueta xueta! Cames tortes i cul rod?! (?Chueta, chueta! Piernas torcidas y culo redondo!) Cuando le pregunt? a su padre qu? quiere decir, le explic? que son descendientes de jud?os. Su madre, que no proven?a de una familia chueta, le dio a Toni un collar con un Magu?n David de regalo.

DE GRANDE, Toni se convirti? en uno de los m?s famosos expertos de la cocina mallorquina, escribiendo un libro premiado y sirviendo como profesor de artes culinarios.

Su curiosidad sobre los or?genes de la gastronom?a mediterr?nea lo llev? a investigar, y se sorprendi? al darse cuenta la gran influencia que la cocina sefarad? jud?a ten?a en la regi?n.

A medida que aprend?a m?s sobre las costumbres jud?as en la cocina, se encontr? inexorablemente atra?do a sus ra?ces chuetas y jud?as. ?Mi retorno al juda?smo comenz? por las ollas?, bromea.

Pina comenz? a asistir a las clases del Rab Nissan Ben Avraham, emisario de Shavei Israel en Palma de Mallorca, y a programas dirigidos por la organizaci?n Arajim, y comenz? as? a vivir una vida jud?a observante. Esto no fue f?cil, especialmente porque los productos porcinos son parte central del men? mallorqu?n.

Pero Pi?a estaba determinado, por lo que a pesar de los desaf?os que le impon?a a su carrera, dej? el cerdo, a sorpresa de sus colegas.

En una de mis visitas, Pi?a sac? un antiguo envoltorio, revelando un afilado cuchillo, el cual su familia utiliz? subrepticiamente para shejit? durante los a?os, bajo la nariz de la inquisici?n.

Era por un lado una se?al tangible de la conexi?n de sus ancestros con el juda?smo, pero a su vez presagiaba su propio lazo renovado.

Ahora que ha retornado al pueblo jud?o, Pi?a planea volver a Israel en unos meses para convertirse en Shojet, as? puede poner su cuchillo en buen uso.

Mientras ve?a la felicidad de Pi?a en la corte rab?nica, me maravill? del poder de la memoria jud?a. Durante siglos la inquisici?n intent? borrar la escondida presencia jud?a en Mallorca, pero los chuetas se afianzaron testarudamente a su identidad.

Les debemos a ellos y a sus ancestros el ayudarlos a retornar a nuestro pueblo y corregir el error hist?rico que fue realizado en su contra.

Bienvenido de regreso, master chef Toni Pi?a, y que tu regreso sea una se?al del retorno de muchos chuetas m?s que te sigan.

7 thoughts on “El Master Chef de Mallorca Retorna al Juda?smo

  • November 24, 2013 at 2:21 pm
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    …y los traer? del norte, del sur, del este y del oeste …promesa de D’s

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  • November 24, 2013 at 4:42 pm
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    El rabino lleva mi apellido Forteza ,yo soy sefaradi x parte de padre qn era Mallorquin y tambien quisiera ser recinocida como mesianica

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  • November 24, 2013 at 9:49 pm
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    que historia!!! aun hay mas, para tony…

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  • November 25, 2013 at 4:02 am
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    su retorno implico hacer conversion al Judaismo?

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  • November 25, 2013 at 5:16 am
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    Enhorabuena por el retorno a tus ra?ces .

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  • November 29, 2013 at 3:08 am
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    Que valor eso si que es invreible FELICITACIONES

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