Shavei Israel auspicia el primer Seder de Pesaj p?blico que tiene lugar en la isla portuguesa Madeira

Por Brian Blum

Marvin and Danby Meital

En tan solo una semana, en una isla asolada dentro del Oc?ano Atl?ntico, a cerca de 600 millas del continente europeo y 300 millas de ?frica, tendr? lugar un sumamente inusual Seder de Pesaj. Trece jud?os, muchos de ellos Bnei Anusim, se reunir?n en Funchal, la capital del archipi?lago portugu?s de Madeira, para celebrar el ?xodo de Egipto. Ser? el primer seder p?blico en m?s de cinco siglos en una regi?n que en su momento tuvo una gran poblaci?n jud?a, hasta que lleg? la inquisici?n, incluso a esta localidad remota, tan lejos del continente.

El Seder en Madeira es una iniciativa de Danby y Marvin Meital, una pareja Americana ? Israel? con un gran inter?s en la historia cripto-jud?a. Es auspiciado por Shavei Israel, el cual provee los fondos para que el seder sea posible.

Marvin Meital, originario de Boston, ha tenido una pasi?n por los portugueses desde que vino a Israel de joven a un programa de un a?o en 1958. Ten?a la opci?n de elegir dormir con otros americanos del curso o con un grupo de Am?rica del Sur. Supuso que aprender?a m?s hebreo si estaba con gente que no hablaba ingl?s. Pero finalmente, se enamor? del idioma. Sigui? ense?ando literatura portuguesa e idiomas en la Universidad de Wisconsin, y luego de realizar ali? en 1974, comenz? a ense?ar tambi?n en la Universidad Hebrea de Jerusalem. Los Meital fueron enviados varias veces a Brasil como representantes de la Agencia Jud?a.

Marvin y Danby realizaron una conexi?n con la comunidad de Bnei Anusim hace varios a?os atr?s, cuando la pareja fue invitada a Palma de Mallorca, en Espa?a, para liderar un Seder grupal para los Chuetas (Marvin es a su vez jaz?n profesional). Este a?o, los Meital quer?an volver a vivir la experiencia y pusieron la vista en Madeira, un complejo popular el cual recibe cerca de millones de turistas por a?os y es una importante parada para cruceros comerciales y transatl?nticos.

Pero no ten?an invitados. Por lo que contactaron al emisario de Shavei Israel para los Bnei Anusim de Portugal, el Rabino Elisha Salas. ?Le preguntamos si conoc?a a alg?n jud?o en Madeira?, explica Marvin. El Rabino Salas dijo que ?l conoc?a a una invitada perfecta para la mesa del Seder de los Meital: una mujer descendiente de Anusim, la cual estudiaba con ?l en Belmonte. Ella enseguida acept? la invitaci?n y se anot? junto con sus tres hijos. Luego recomend? a otra familia. Y a otra. ?Fue como una bola de nieve?, dice Marvin.

Los Meital alquilaron un hotel con cocina propia. Los directores resultaron muy amables ?nos brindaron una habitaci?n

Madeira en el c?rculo, Portugal en verde

con cubiertos totalmente nuevos, ollas, sartenes y sillas extras para nuestros invitados?, dice Marvin. ?Nosotros traemos la matz? y el vino desde Israel, y todos los productos de pl?stico. Cuando lleguemos compraremos frutas y verduras?. No hay nada kosher en la isla.

Shavei Israel no solo asiste financieramente, sino que tambi?n les provee a los asistentes del Seder unas hermosas hagadot forradas en cuero, en hebreo, portugu?s y fon?tica. Los Meital tambi?n traer?n otras hagadot, de su estad?a en Brasil.

Mientras que Madeira no cuenta con una comunidad jud?a real en la actualidad, hay trazos de un pasado jud?o m?s reciente. Atra?dos por la riqueza de la ciudad y los beneficios naturales, los jud?os de Marruecos llegaron en 1819 y se establecieron en el comercio de ropa. M?s personas llegaron como refugiados durante la primera y la segunda guerra mundial. Una sinagoga fue construida en 1836, pero cerr? hace bastante y hoy en d?a hay all? una lavander?a y un caf?. Hay un cementerio jud?o que se remonta a 1861, se ha deteriorado bastante y algunas tumbas incluso han ca?do al mar.

Asi como el pasado pr?spero de Madeira, los invitados de los Meital tienen su propia e impresionante historia. Danby Meital cuenta que asistir? un magnate de la navegaci?n fluvial, un cart?grafo, un ejecutivo de la industria alimenticia, y un hombre que estudia kabal? en forma activa ?pero no admite ser jud?o?.

Con un grupo tan diverso, Marvin espera que la discusi?n alrededor de la mesa sea viva. La narraci?n del ?xodo ? la cual tiene como objetivo revivir ?en cada generaci?n? la transformaci?n f?sica y espiritual de la esclavitud en la gloriosa libertad es sumamente relevante para el descubrimiento de los Bnei Anusim en la actualidad.

?Pesaj es la noche de las preguntas?, dice Marvin. ?Un momento de preguntar. Cuando toda pregunta es permitida y todo es nuevo. Preguntamos, ?por qu? esta noche es diferente de las otras? Hay un signo de admiraci?n aqu??.

Una descripci?n adecuada para los 13 participantes del primer seder ?que tiene lugar en medio milenio? en Madeira.

2 thoughts on “Shavei Israel auspicia el primer Seder de Pesaj p?blico que tiene lugar en la isla portuguesa Madeira

  • April 15, 2013 at 2:44 am
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    B”H
    Maravillosa noticia! B’ezrat HaShem renazca una Comunidad Judaica de nuevo en Madeira!

    Reply
  • April 22, 2013 at 5:11 am
    Permalink

    Me podr?an poner en contacto con El Hermano Marvin y su Esposa Danby Meital. Quiero conocerlos.Soy de Nicaragua. Shalom

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