El fallecimiento de un marrano italiano

En el sur de Italia, se encuentra una antigua sinagoga con un pasado un tanto inusual, y en estos momentos est? en peligro de caer en el silencio dado que su ?nico miembro ha fallecido.

Abraham Zecchillo, era un orgulloso descendiente de los Bnei Anusim de Italia. El mismo, resid?a en la hermosa ciudad portuaria de Terni, a lo largo de la costa adri?tica donde, como le gustaba comentar, hab?an vivido sus ancestros ?desde siempre, durante miles de a?os?.

Zecchillo fue el primero de la familia en retornar oficialmente al juda?smo, en tiempos modernos, y luego de haber vivido en Israel y servir al ej?rcito, retorn? a Terni, donde se dedic? a reavivar la presencia jud?a del lugar.

Durante los ?ltimos a?os, ha cuidado con mucha dedicaci?n la sinagoga Scolanova (nueva escuela en italiano), la cual cuenta con m?s de 750 a?os.

Cada shabat, caminaba por las calles de giudecca, o el cuarto jud?o, abr?a la sinagoga y luego rezaba con una silenciosa devoci?n.

Zecchillo era una congregaci?n de una sola persona, desafiando a la historia y a la l?gica para obstinadamente afirmar que la presencia jud?a en Terni ha revivido luego de haber pr?cticamente sido borrada a fines del siglo XIII.

Pero este valiente y determinado hombre, cuya conciencia hist?rica era ?nicamente equivalente a su sentido del humor, ha recientemente devuelto su alma al Creador, sucumbiendo luego de una larga batalla contra una enfermedad.

A Abraham lo conoc? en mis visitas al sur de Italia, en busca de Bnei Anusim, y lo vi solamente dos veces. ?l, era el tipo de figura local que caminaba por las antiguas calles, frenando en pr?cticamente cada una de ellas, para saludar a un amigo o vecino, manteniendo una corta conversaci?n o relat?ndole alguna historia.

Pero bajo esa gran sonrisa hab?a mucho valor y resoluci?n para reclamar lo que fue robado de sus ancestros hace siglos atr?s.

La presencia jud?a en el sur de Italia cuenta con m?s de mil a?os. Luego de la invasi?n musulmana de la ciudad de Sicilia a fines del siglo IX y a comienzos del siglo X, la comunidad fue reforzada con nuevos miembros, los cuales convirtieron a Terni y a la regi?n de Apulia en un pr?spero centro jud?o.

El viajero Benjam?n de Tudela, quien visit? la zona en 1166, escribi? que, ?Terni se encuentra localizada en el mar, donde todos los peregrinos se re?nen para ir a Jerusalem, dado que el puerto es conveniente. Una comunidad de alrededor de 200 israelitas se encuentra all?, y sus l?deres son Rabi Elisha, Rabi Natan el exponedor y Rabi Yaacov. Es una gran y hermosa ciudad?.

Entre los estudiosos del Talmud que surgieron de la ciudad, se encuentran Rabi Moshe de Terni (conocido como el Mabit) y Rabi Ishaiau de Terni, el cual era considerado uno de los m?s grandes sabios de su ?poca, en el siglo XIII.
Fue durante este per?odo, gracias a la benevolencia del Rey Federico II, que la juder?a de Terni floreci? comercial y espiritualmente, creando impresionantes sinagogas como la Scolanova.

Pero lamentablemente, pocas d?cadas despu?s de que Federico falleci?, una ola de antisemitismo estall? sin misericordia alguna, y hacia 1290 los jud?os de Apulia hab?an sido gravemente da?ados por las persecuciones y las conversiones forzadas.

Las cuatro sinagogas de Terni, incluyendo Scolanova, fueron confiscadas y luego transformadas en iglesias, sus s?mbolos judaicos fueron quitados y los antiguos congregantes fueron obligados a practicar el juda?smo en secreto. Estos cripto-jud?os eran conocidos con el nombre italiano de Neofiti, y sufr?an de discriminaci?n de sus vecinos.

Sin embargo, en el siglo XV, hubo un peque?o despertar de la vida jud?a de Apulia, particularmente despu?s de que refugiados jud?os que hab?an sido expulsados de Espa?a en 1492 se asentaron en dicha zona.

Pero cuando los monarcas de Espa?a capturaron la regi?n en 1510, nuevas expulsiones comenzaron y cerca de 1541 los jud?os fueron obligados a emigrar.

Esto, sin embargo, no es el fin de la historia. Afortunadamente, nuestro pueblo tiene una larga memoria, cualidad que nos ha mantenido vivos a lo largo de la historia.

Y as? fue que hace seis a?os, en un movimiento inusual, la sinagoga Scolanova fue finalmente devuelta al pueblo jud?o. Esto fue mayormente gracias a los esfuerzos de Francesco Lotora, un profesor de m?sica local, el cual incentiv? a las autoridades a restituir el edificio a sus verdaderos due?os.

Lotora y su esposa, quienes tambi?n son Bnei Anusim, realizaron la conversi?n formal al juda?smo en el Gran Rabinato de Italia hace varios a?os atr?s.

Construida en un simple pero g?tico estilo, la piedra interior y el cielo raso de 36 pies de altura son sumamente conmovedores e incluso grandiosos, tanto que cuando la iglesia tom? control del lugar, casi no le hizo ning?n cambio.

Sin embargo, en un sentido un tanto ir?nico, las autoridades eclesi?sticas han removido el arca sagrada de su pared original y en su lugar han puesto un retrato de Mar?a.

Siglos despu?s, cuando Lotoro y otros desearon restaurar la casa como sinagoga, se encontraron en un dilema. Dado que la estructura se encuentra protegida por la ley local, no pod?an remover la imagen medieval. ?Pero c?mo pod?a funcionar una sinagoga bajo dichas circunstancias?

Con la gu?a del Gran Rabino de Israel, el Rabino Mordechai Eliahu, fue encontrada una soluci?n: la pintura fue cubierta por una pared interna, y el arca sagrada fue restaurada a su antiguo lugar, haciendo de la sinagoga de Terni, la ?nica sinagoga del mundo que cuenta con un retrato de la virgen Mar?a.

Cuando Abraham Zecchillo me relat? este hecho, no pod?a ocultar su placer acerca de c?mo la historia revierte su curso. La iglesia ha tomado la sinagoga y ha forzado a los jud?os a esconderse, pero ahora son sus s?mbolos los que son ocultados.

Y luego, con un brillo en los ojos, me llev? afuera y me mostr? la campana del edificio. Cuando las autoridades devolvieron la sinagoga, Abraham me cont?, se negaron a quitar la cruz que se encontraba en la cima de la misma, insistiendo en que los s?mbolos cat?licos se mantengan en su lugar.

?Me dijeron que deb?a quedarse, pero yo no iba a permitir tal insulto a mis ancestros?, dijo. Y as?, una noche, se trep? al techo y cambi? la cruz por una Estrella de David.

Hasta hoy en d?a, dicha Estrella se encuentra all? como testimonio del pasado jud?o de Terni y de los esfuerzos de Abraham Zecchillo de asegurar su futuro jud?o.

Recientemente, Shavei Israel, organizaci?n que presido, se ha asociado al Gran Rabino de N?poles, el Rabino Shalom Bahbout y a la Uni?n Italiana de Comunidades Jud?as para asistir a los Bnei Anusim del sur de Italia, muchos de los cuales desean retornar al pueblo jud?o.

La muerte de Abraham Zecchillo es un evento tr?gico y rezo por que su memoria sea una bendici?n para dichos esfuerzos.

La sinagoga Scolanova, de la cual ?l tanto se preocup?, se encuentra desolada, esperando que los compatriotas anusim italianos de Abraham regresen. Nuestra tarea debe ser la de llenar sus filas nuevamente.

Michael Freund

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