Revelando la chispa jud?a escondida de Iberia

M?s de cinco siglos despu?s de la expulsi?n y la conversi?n forzada de la juder?a espa?ola y portuguesa, los resultados de un nuevo estudio gen?tico pueden llegar a demostrar un regreso de proporciones hist?ricas a Israel y el pueblo jud?o.

En un art?culo publicado en la ?ltima edici?n del Jornal Americano de Gen?tica Humana, un grupo de bi?logos declar? que el veinte porciento de la poblaci?n ib?rica tiene ra?ces jud?as sefarad?es.

Dado que la poblaci?n de Espa?a y Portugal en conjunto exceden los 50 millones, esto quiere decir que m?s de 10 millones de espa?oles y portugueses son descendientes de jud?os.

Estas no son las desorbitadas especulaciones de un periodista, sino los resultados de un estudio realizado en un laboratorio de investigaci?n.

El estudio, el cual fue liderado por Mark Jobling de la universidad de Leicester de Inglaterra y Francesc Calafell de la universidad de Pompeu Fabra de Barcelona, analiza los cromosomas Y de los sefarad?es en comunidades donde los jud?os emigraron despu?s de la expulsi?n de Espa?a en 1492.

Su mapa de cromosomas fue comparados con los cromosomas Y de mas de mil personas que viven en todo Espa?a y Portugal. Debido a que el cromosoma Y pasa de padre a hijo, las gen?ticas pudieron comparar un grupo con el otro, llegando a la gran conclusi?n que un quinto de los habitantes de la pen?nsula ib?rica son de ascendencia jud?a.

Estos resultados, remarcan hasta que punto sufrieron nuestros antepasados hace tanto tiempo en Espa?a y Portugal.

Desde el punto de vista hist?rico, sabemos que en 1391, un siglo antes de la expulsi?n de los jud?os de Espa?a, pogroms antisemitas de gran envergadura tuvieron lugar en todo el pa?s, dejando miles de muertos y comunidades desvastadas.

En las d?cadas siguientes, hubieron olas de conversiones forzadas las cuales tuvieron lugar como parte de una creciente hostilidad y un ambiente peligroso para los jud?os. El momento c?lmine fue en 1492, cuando el Rey Fernando y la Reina Isabel le dieron a elegir a los jud?os remanentes en Espa?a: conversi?n o exilio.

Muchos eligieron el exilio. La historiadora americana Howard Morley Sachar estim? que el n?mero de exiliados de jud?os espa?oles se encuentra alrededor de 100.000, mientras que el historiador de la Universidad Hebrea, Jaim Beinart, dice que la suma es de 200.000. Otros han hablado de n?meros mayores incluso.

Pero muchos de los jud?os que fueron convertidos a la fuerza, as? como aquellos que se bautizaron voluntariamente, se quedaron atr?s. Estos incluyen desde ya a los anusim (palabra hebrea para ?aquellos que fueron obligados?), muchos de los cuales continuaron valientemente practicando el juda?smo, transmitiendo las tradiciones de generaci?n en generaci?n.

En a?os recientes, un mayor n?mero de anusim a lo largo de toda Europa, Sud Am?rica y partes de los Estados Unidos han comenzado a retornar a Israel y al pueblo jud?o, y posiblemente el proceso contin?e.

Pero lo que hace que los resultados del estudio gen?tico sean tan importantes es que atestiguan acerca del gran ?xito que tuvieron los monarcas espa?oles en subyugar los temas jud?os y comprometer a la gran masa de conversos a eventualmente asimilarse a la mayor?a cat?lica.

Durante siglos, la despiadada inquisici?n persigui? y asesin? a aquellos que eran sospechados de ?judaizar? o de ser ?jud?os secretos?, forzando a muchos a abandonar la f? a la cual tan heroica, secreta y lealmente se hab?an aferrado.

De acuerdo con el historiador contempor?neo Cecil Roth, la inquisici?n mat? a m?s de 300.000 ?jud?os secretos?. Algunos fueron quemados vivos en la hoguera, frente a masas que ovacionaban, mientras que otra incontable cantidad fue condenada por preservar pr?cticas jud?as.

No llama la atenci?n, entonces, que muchos de ellos, eventualmente, hayan sucumbido a la desesperaci?n, y finalmente dejaron de lado el juda?smo.

Hasta ahora, as? es.

El descubrimiento que 20 porciento de la poblaci?n de Iberia es descendiente de jud?os posiblemente tomar? a Espa?a y Portugal de sorpresa.

Los resultados, como ha dicho el New York Times el ?ltimo viernes, ?proveen nuevas y expl?citas pruebas acerca de las conversiones masivas de los jud?os sefarad?es?, las cuales tuvieron lugar hace m?s de 500 a?os en el suelo espa?ol y portugu?s.

Es el equivalente biol?gico del ?Pintele Yid?, la eterna e inquebrantable chispa jud?a que nunca puede ser extinguida, incluso con el paso de los siglos.

De hecho, es como si un gran espejo fuera repentinamente puesto frente de cada persona espa?ola y portuguesa, forz?ndolos a mirarse y ver la realidad de su historia nacional e individual.

Pero m?s que con respecto al pasado, el descubrimiento es apremiante con respecto al futuro.

Si Israel y el pueblo jud?o realizan un esfuerzo concentrado por nuestros hermanos gen?ticos en Iberia, esto podr?a tener un impacto profundo en variados rangos, desde antisemitismo en Europa hasta el futuro de la demograf?a jud?a.

Imag?nese si tan solo cinco porciento o incluso el diez porciento de los espa?oles y portugueses descendientes de jud?os desean retornar al pueblo jud?o. Significar?a que habr?an otros 500.000 a 1 mill?n de jud?os en el mundo.

E incluso, si muchos o la mayor?a deciden no retornar, de todas formas es importante tenderles una mano. El simple hecho que grandes masas de espa?oles y portugueses tienen ra?ces jud?as, puede tener un significativo impacto en las actitudes hacia los jud?os e Israel, posiblemente desalentando su inclinaci?n antisemita y anti-israel?.

Dado que el hecho de descubrir ascendencia jud?a, hace que sea m?s posible crear un mayor sentido de pertenencia y apoyo por la causa jud?a. Por lo tanto, deber?amos intentar promover y cultivar su afinidad por Israel y el pueblo jud?o.

M?s a?n, yo creo que tenemos una responsabilidad hist?rica de tenderles una mano a los descendientes de las v?ctimas de las conversiones forzadas y la inquisici?n y facilitar su retorno.

Sin que ellos tengan la culpa, sus ancestros fueron cruelmente quitados de nuestro pueblo. Siglos atr?s, la Iglesia Cat?lica dedic? enormes recursos para alejarlos del pueblo jud?o, y casi lo logran.

Ahora, nuestra tarea debe ser el mostrar el mismo nivel de determinaci?n para recibirlos nuevamente en nuestras filas.

Michael Freund

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